Μετά από μια δεκαετία ανάπτυξης, η Πολεμική Αεροπορία αυτό το μήνα σχεδιάζει να ξεκινήσει ένα ρομποτικό διαστημόπλοιο που μοιάζει με ένα μικρό διαστημικό λεωφορείο για τη διεξαγωγή δοκιμών τεχνολογίας σε τροχιά και στη συνέχεια να σκαρφαλώσει στο δρόμο της Καλιφόρνιας.

Ο τελικός σκοπός του X-37B τροχιακού οχήματος δοκιμών και λεπτομέρειες σχετικά με το σκάφος, που πέρασε μεταξύ αρκετών κρατικών φορέων, ωστόσο, παραμένει ένα μυστήριο καθώς είναι έτοιμο για εκτόξευση στις 19 Απριλίου από το Cape Canaveral της Φλόριντα.

"Όσο είστε συγχέονται, είστε σε καλή κατάσταση", δήλωσε ο αμυντικός αναλυτής John Pike, διευθυντής της Globalsecurity.org. «Έψαξα αυτό πριν από μερικά χρόνια - το πλήρες είδος υπερηχητικής, υποχωρησιακής, φωλιάς προγραμμάτων - από τα οποία υπάρχουν πάνω από δώδεκα. Όσο περισσότερο τη μελέτησα τόσο λιγότερο κατάλαβα. "

Η ήπια προγραμματισμένη εκκίνηση κορυφώνει το μακρύ και ακριβό ταξίδι του έργου από τη NASA στο σκέλος έρευνας και ανάπτυξης του Πενταγώνου και στη συνέχεια σε μια μυστική μονάδα Πολεμικής Αεροπορίας.

Εκατοντάδες εκατομμύρια δολάρια έχουν δαπανηθεί για το πρόγραμμα X-37, αλλά το τρέχον σύνολο δεν έχει κυκλοφορήσει.

Η ημερομηνία έναρξης, οι χώροι προσγείωσης και ένα ενημερωτικό δελτίο κυκλοφόρησαν από την εκπρόσωπο της Πολεμικής Αεροπορίας Maj Angie I. Blair. Είπε ότι περισσότερες πληροφορίες θα κυκλοφορήσουν σύντομα, αλλά οι ερωτήσεις σχετικά με το κόστος και άλλα θέματα που υποβλήθηκαν μέσω ηλεκτρονικού ταχυδρομείου δεν απαντήθηκαν μέχρι την Παρασκευή.

Ενώ τα τεράστια διαστημικά λεωφορεία έχουν παρομοιαστεί με φορτηγά-φορτηγά, το X-37B μοιάζει περισσότερο με ένα σπορ αυτοκίνητο, με την αντίστοιχη χωρητικότητα του κορμού.

Κατασκευασμένο από τα Phantom Works της Boeing Co., το σκάφος των 11.000 λιβρών (4.990 χλμ.) Έχει ύψος 2.9 μέτρα και ύψος μήκους 8, 8 μέτρων, με πτέρυγα μικρότερη από 15 πόδια (4, 5 μέτρα ). Έχει δύο γωνιακά πτερύγια ουράς παρά έναν κάθετο σταθεροποιητή.

Σε αντίθεση με το λεωφορείο, θα εκτοξευθεί σαν δορυφόρος, που θα στεγάζεται σε ένα αναβαθμισμένο πυραύλο Atlas V και θα αναπτύξει ηλιακούς συλλέκτες για την παροχή ηλεκτρικής ισχύος σε τροχιά.

Η Πολεμική Αεροπορία απελευθέρωσε μόνο μια γενική περιγραφή των στόχων της αποστολής: δοκιμές καθοδήγησης, πλοήγησης, ελέγχου, θερμικής προστασίας και αυτόνομης λειτουργίας σε τροχιά, επανεισόδου και προσγείωσης.

Διαβάστε το υπόλοιπο άρθρο AP στο CNBC.