Ένας βετεράνος βουλευτής του σερίφη πυροβολήθηκε και τραυματίστηκε την Παρασκευή μετά από μια ομάδα εικαζόμενων παράνομων μεταναστών που προφανώς τραβούσαν δεμάτια μαριχουάνας κατά μήκος ενός σημαντικού διαδρόμου λαθρεμπορίου στην έρημο της Αριζόνα - ένα βίαιο επεισόδιο που έρχεται εν μέσω εντονότερου εθνικού διαλόγου για τη μετανάστευση.

Κρατικά και ομοσπονδιακά όργανα επιβολής του νόμου εκτόξευσαν ελικόπτερα και δεκάδες αξιωματικούς κατά την αναζήτηση των υπόπτων, αφού ο βουλευτής πυροβολήθηκε με ένα AK-47 την Παρασκευή το απόγευμα και η έρευνα συνεχίστηκε τη νύχτα. Ο αναπληρωτής Louie Puroll, 53 ετών, είχε ένα κομμάτι δέρματος σχισμένο από λίγο πάνω από το αριστερό νεφρό του, αλλά η πληγή δεν ήταν σοβαρή. Απελευθερώθηκε την Παρασκευή το βράδυ από το Περιφερειακό Ιατρικό Κέντρο Casa Grande.

Οι πυροβολισμοί ήταν πιθανό να προσθέσουν καύσιμα σε μια ήδη φλογερή εθνική συζήτηση που προκάλεσε την περασμένη εβδομάδα η υπογραφή ενός νόμου της Αριζόνα με στόχο την εξάλειψη της παράνομης μετανάστευσης στο κράτος.

Το Puroll βρέθηκε στην έρημο μετά από μια ξέφρενη επί ωρών αναζήτηση, που υπέφερε από μια πληγή πυροβολικού, δήλωσε ο Lt. Tamatha Villar, στέλεχος του Pinal County. Ο 15χρονος βετεράνος του τμήματος είχε πραγματοποιήσει παράνομη εργασία παράνομης διακίνησης πριν βρει μπαλούς μαριχουάνας και αντιμετώπισε τους πέντε παράνομους μετανάστες, δύο οπλισμένους με τουφέκια.

"Ήταν έξω στην καθημερινή περιπολία του στην περιοχή όταν συναντούσε ένα φορτίο μαριχουάνας έξω στην έρημο. Προφανώς αντιμετώπισε τα άτομα και πήρε φωτιά », δήλωσε ο Villar στο The Associated Press. "Μιλούσα μαζί του λίγο πριν και κάνει φανταστική."

Ο αναπληρωτής ήταν μόνος περίπου πέντε μίλια από μια στάση ανάπαυσης κατά μήκος του Interstate 8, περίπου στα μισά του δρόμου μεταξύ Phoenix και Tucson. Η περιοχή είναι γνωστός διάδρομος λαθρεμπορίου για ναρκωτικά και παράνομους μετανάστες με επικεφαλής το Μεξικό στο Φοίνιξ και το εσωτερικό των ΗΠΑ.

Πηγή: Bob Christie για το Yahoo! Ειδήσεις AP