Η τακτοποιημένη, τριώροφος brownstone μοιάζει με οποιαδήποτε άλλη στο μπλοκ λιθόστρωτο στο Μπρούκλιν, αλλά δεν είναι. Είναι ψεύτικο, οδηγώντας απευθείας στην κοιλιά του μεγαλύτερου συστήματος μετρό του έθνους.

Η μη σηματοδοτούμενη έξοδος κινδύνου πίσω από την πρόσοψη είναι μια από τις πολλές θέσεις που προστατεύονται από τους μπάτσους που νικήσαν την πόλη από βομβαρδισμούς ή άλλες τρομοκρατικές επιθέσεις στο περίπλοκο υπόγειο δίκτυο μαζικής μεταφοράς της πόλης.

Από τις επιθέσεις της 11ης Σεπτεμβρίου 2001, αξιωματούχοι του μεγαλύτερου αστυνομικού τμήματος του έθνους επιμένουν ότι η πόλη παραμένει ο πρώτος τρομοκρατικός στόχος του έθνους, αφιερώνοντας επιπλέον πόρους για την προστασία της Wall Street, του Empire State Building, της Γέφυρας του Μπρούκλιν και άλλων δυνατοτήτων υψηλού προφίλ στόχων.

Αλλά ίσως η μεγαλύτερη ανησυχία - η οποία προκάλεσε η πρόσφατη βομβιστική επίθεση στη Μόσχα και ένα οχυρό οικόπεδο στη Νέα Υόρκη - είναι το μετρό, ένα πορώδες 24ωρο σύστημα με 468 σταθμούς και μέσο όρο 5 εκατομμύρια αναβάτες την ημέρα.

Οι αρχές έχουν χρησιμοποιήσει σκύλους που εισπνοώνουν βόμβες, συσκευές ανίχνευσης εκρηκτικών υψηλής τεχνολογίας και κάμερες ασφαλείας για να προστατεύσουν το εκτεταμένο σύστημα του μετρό. Και έχουν προσλάβει τον Robert McMillan, έναν υπάλληλο διαμετακόμισης τρίτης γενιάς NYPD που φοράει ασπίδα που φέρει τον ίδιο αριθμό με τον παππού του.

"Είναι σημαντικό να έχουμε εδώ την παρουσία μας", δήλωσε ο 36χρονος McMillan προς το τέλος μιας πρόσφατης μετατόπισης που φυλάσσει τις άσχημα φωτιζόμενες σήραγγες του μετρό που τρέχουν κάτω από τον East River.

Το τμήμα αντιτρομοκρατίας του NYPD προσπάθησε να υπερασπιστεί το μετρό με τη μελέτη μαζικών επιθέσεων διαμετακόμισης στη Μαδρίτη, το Λονδίνο, τη Βομβάη και, πιο πρόσφατα, τη Μόσχα για να μάθει για τις τελευταίες τακτικές τρομοκρατίας.

Μέσα σε λίγες ώρες από τις βομβιστικές επιθέσεις αυτοκτονίας στη Μόσχα, το τμήμα έλαβε την προφύλαξη να ενισχύσει την ασφάλεια σε βασικούς κόμβους μεταφοράς σε όλη την πόλη.

«Εξετάζουμε πώς εισήχθησαν οι συσκευές», δήλωσε ο επιθεωρητής Martin Conway, συντονιστής της αντιτρομοκρατίας για το γραφείο διαμετακόμισης της NYPD. "Ήταν υγρό εκρηκτικό; Απομακρυσμένη έκρηξη, με ίσως ένα κινητό τηλέφωνο; Ένας άνδρας βομβιστής αυτοκτονίας; Θηλυκός? ... Οτιδήποτε θα μας έδινε κάποια νοημοσύνη για να μπορέσουμε να προσαρμόσουμε. "

Μεταξύ των προσαρμογών που έχει κάνει τα NYPD τα τελευταία χρόνια: Ανάπτυξη ομάδων αξιωματικών με βαριά όπλα και σκύλους για να σκουπίζουν σταθμούς μετρό και τρένα? επίθεση αξιωματικών με ανιχνευτές ακτινοβολίας μεγέθους pager για την προστασία από πυρηνική συσκευή «βρώμικης βόμβας». διεξάγοντας δεκάδες χιλιάδες τυχαίες αναζητήσεις σακουλών κάθε χρόνο. και εκπαιδευτές σε «εχθρική ανίχνευση επιτήρησης» - την ικανότητα εντοπισμού ύποπτων που καλύπτουν το σύστημα του μετρό.

"Λίγα στοιχεία της αστικής υποδομής είναι πιο σημαντικά από τα υπόγεια, " δήλωσε ο αστυνομικός Raymond Kelly σε μια πρόσφατη ενημέρωση σχετικά με την ασφάλεια. "Η προστασία τους είναι μία από τις κορυφαίες μας προτεραιότητες και τις μεγαλύτερες προκλήσεις μας".

Μια έντονη υπενθύμιση αυτής της πρόκλησης ήρθε το Φεβρουάριο με την ενοχή του Najibullah Zazi, πρώην οδηγού λεωφορείου αεροδρομίου κατηγορούμενου ότι σχεδίαζε βομβιστική επίθεση αυτοκτονίας στην πόλη. Ο Ζάζι είπε σε έναν δικαστή ότι το σχέδιό του ήταν "να διεξαγάγει επιχείρηση μαρτυρίου στις γραμμές του μετρό στο Μανχάταν μόλις το υλικό ήταν έτοιμο".

Στην καρδιά της υπόγειας αντιτρομοκρατικής προσπάθειας είναι αξιωματικοί διαμετακόμισης όπως ο McMillan, οι οποίοι παρακολουθούν πάνω από 14 σήραγγες του μετρό για σημάδια ύποπτης δραστηριότητας.

Οι αξιωματικοί εργάζονται τέσσερις ώρες μετά τις υπερωρίες, στέκονται στα μικροσκοπικά περίπτερα που ο NYPD ανεγέρθηκε στις πλατφόρμες του μετρό μετά τις επιθέσεις του Σεπτεμβρίου 11. Οι θάλαμοι, στα ανοίγματα των σηράγγων, είναι επικαλυμμένοι με χάρτες μετρό και έχουν οθόνες τροφοδοτούμενες από κάμερες ασφαλείας που εμφανίζονται μέσα στις σήραγγες.

Κάθε ώρα, οι αξιωματικοί επιβιβάζονται στο τρένο του μετρό και οδηγούν μπροστά με τον οδηγό. Χρησιμοποιώντας ένα φακό, σαρώνονται τα κομμάτια "για οτιδήποτε δεν είναι φυσιολογικό", δήλωσε ο McMillan, 16χρονος βετεράνος, ενώ οδηγούσε ένα τρένο Νο 4 από το Μπρούκλιν στο Κάτω Μανχάταν.

Εάν εντοπίσουν μια ύποπτη τσάντα ή πακέτο, το αναφέρουν στους ανωτέρους τους - αλλά ποτέ σε αστυνομικό ραδιόφωνο, από το φόβο ότι μια εκπομπή θα μπορούσε να εκπέμπει ένα εκρηκτικό από απομακρυσμένο έλεγχο.

Οι αξιωματικοί λαμβάνουν επίσης την ίδια εκπαίδευση ως εργαζόμενοι στο μετρό για το πώς να περπατούν μέσα από τις σήραγγες και να αποφεύγουν πολυάριθμους κινδύνους. Εξαιτίας αυτού, έχουν εξοικειωθεί με μια ιδιαιτερότητα στο μετρό: την έξοδο κινδύνου για το σπίτι.

Πηγή: Fox News AP