Κάντε κλικ για μεγαλύτερη εικόνα.

ήταν εκεί για να παρακολουθήσει την Πολεμική Αεροπορία των ΗΠΑ να ξεκινήσει το μη επανδρωμένο επαναχρησιμοποιήσιμο αεροσκάφος X-37B σε τροχιά πάνω σε πυραύλους Atlas 5 την περασμένη Πέμπτη σε αποστολή shakedown γύρου ταξιδιού. Το μη επανδρωμένο λεωφορείο διευθύνεται από την τρίτη πειραματική πειραματική πειραματική αεροπορική δύναμη της Air Force στη βάση αεροπορικής δύναμης Schriever στο Κολοράντο.

Το X-37B είναι μια ενημερωμένη έκδοση του στόλου Orbiters, που πρόκειται σύντομα να συνταξιοδοτηθεί. Το πρωτότυπο Orbital Test Vehicle είναι περίπου το ένα τέταρτο του μεγέθους ενός διαστημικού λεωφορείου και είναι σχεδιασμένο για να υποστηρίζει μια ολόκληρη σειρά στρατιωτικών αποστολών για την Πολεμική Αεροπορία. Το διαστημόπλοιο X-37B, μήκους 29 ποδιών, έχει κατασκευαστεί από την Boeing Phantom Works και έχει ένα μικρό κόμβο φορτίου, έναν ισχυρό μηχανισμό ελιγμών, μια αναπτυσσόμενη ηλιακή συστοιχία και πενιχρά φτερά για να οδηγήσει το πλοίο πίσω στη Γη.


Κάντε κλικ για μεγαλύτερη εικόνα.

Ο ανελκυστήρας ήταν τέλειος, με τον κώνο της μύτης διαμέτρου 17 ποδιών να εκτοξεύεται από τον πυραύλο Atlas 5 σχεδόν τέσσερα λεπτά στην πτήση, αποκαλύπτοντας το μικροσκοπικό διαστημικό λεωφορείο. Περίπου μισό λεπτό αργότερα, το πρώτο στάδιο του Atlas απομακρύνθηκε από την ανώτερη βαθμίδα του Centaur και ο κινητήρας RL10 με καύσιμο υδρογόνο αναφλέχθηκε για περίπου 13 λεπτά, ωθώντας το X-37B σε τροχιά 20 λεπτά μετά το liftoff.


Κάντε κλικ για μεγαλύτερη εικόνα.

Το αεροπλάνο έχει σχεδιαστεί για να λειτουργεί και να εκτελεί σημαντικούς ελιγμούς σε υψόμετρα μεταξύ 126 και 575 μίλια. Στο τέλος της πτήσης που θα μπορούσε να διαρκέσει έως 270 ημέρες, ο κύριος κινητήρας του σκάφους θα πυροβολήσει για να ρίξει το πλοίο από την τροχιά. Το αεροπλάνο θα εισέλθει ξανά στην ατμόσφαιρα σε έναν αυτόματο πιλότο που ελέγχεται από υπολογιστή και θα κάνει μια ταχύτητα προσγείωσης υψηλής ταχύτητας, που θα ελέγχεται από υπολογιστή, σε ταχύτητα περίπου 300 μίλια / ώρα στη βάση αεροπορικής δύναμης Vandenberg της Καλιφόρνιας.