Σε μια κίνηση που οι τοπικοί αξιωματούχοι θεωρούν ζωτικής σημασίας για την τοπική οικονομική ανάπτυξη και τη μελλοντική ευημερία της περιοχής, οι αρχές του Στρατού έκλεισαν επίσημα το εργοστάσιο κατασκευής πυρομαχικών στους δρόμους Claus και Claribel και τις παρέδωσαν στο City of Riverbank, το οποίο σχεδιάζει να το μετατρέψει σε ένα βιομηχανικό πάρκο.

Η πόλη αναλαμβάνει τον έλεγχο του εργοστασίου των 173 στρεμμάτων που δημιουργήθηκε τον Δεύτερο Παγκόσμιο Πόλεμο σε μίσθωση χωρίς κόστος και έχει υπογράψει έγγραφα με τον στρατό και με δώδεκα ενοικιαστές του σημερινού βιομηχανικού πάρκου.

"Τα τελευταία 68 χρόνια, το Πολεμικό Συγκρότημα Riverbank έχει εξυπηρετήσει το Υπουργείο Άμυνας και το έθνος μας καλά. Το Riverbank υπηρέτησε με μεγάλη διάκριση ", δήλωσε ο Col. Yolanda Dennis-Lowman της Toole Army Base στην τελετή απενεργοποίησης της Τετάρτης. (Δείτε σχετική ιστορία.)

Αυτή είναι η πιο σημαντική κίνηση στην ανάπτυξη, στη σχεδίαση της βιομηχανίας και στη δημιουργία θέσεων εργασίας που η Riverbank έχει αναλάβει εδώ και πολλά χρόνια, ο δήμαρχος Virginia Madueno σχολίασε στις συνεδριάσεις του City Council του Riverbank και της τοπικής αρχής για την ανασυγκρότηση.

Μετακομμένος μέσα στην καφετέρια του εργοστασίου λόγω της απειλής της βροχής στις 31 Μαρτίου, η τελετή έφτασε κοντά σε εκατό θεατές. Συμπεριέλαβαν πολιτικούς εκπροσώπους της πόλης, του νομού και του κράτους, όπως ο δήμαρχος Madueno, ο επιθεωρητής κομητείας Stanislaus Bill O'Brien και ο συνάδελφος Dennis Cardoza, καθώς και πολλοί πρώην εργαζόμενοι στο εργοστάσιο.

"Εργάστηκα εδώ για 26 χρόνια και ο πατέρας μου για 24 χρόνια", δήλωσε ο Roy Fife, κάτοικος Riverbank. "Δεν ήμουν στις γραμμές παραγωγής. Εργάστηκα κυρίως ως περιβαλλοντικός τεχνικός και στη συντήρηση της μονάδας επεξεργασίας νερού. Η Norris Industries ήταν ένα μεγάλο αφεντικό. "

Ο στρατός στοχεύει το εργοστάσιο του Riverbank για το κλείσιμο του νόμου για την επανεξισορρόπηση βάσης και το κλείσιμο του 2005. Μετά την καταχώρηση της αρχικής αντιπολίτευσης, οι αρχές της πόλης στράφηκαν στην απόκτηση του χώρου και τη χρήση του για ένα βιομηχανικό πάρκο που ειδικεύεται σε φιλικές προς το περιβάλλον πράσινες βιομηχανίες.

Κατά την εκδήλωση απενεργοποίησης, ο Dennis-Lowman συνοψίζει την ιστορία του φυτού και τη σημασία του για το στρατό, μια φρουρά χρώματος παρουσίασε τα χρώματα και ο εκπρόσωπος του κυβερνήτη Ρόμπερτ Σμιθ, CSM David Puig και Dennis-Lowman πραγματοποίησαν την τελετή κάλυψης και αποχώρησης σημαία του εργοστασίου.

Ο στρατός μετακινεί τη γραμμή παραγωγής εξοπλισμού και πυρομαχικών του στο Rock Island Arsenal στο Ιλλινόις και θα ανανεώσει την παραγωγή του το 2012.

Κάποιοι κάτοικοι εξακολουθούν να ανησυχούν ότι τμήματα του χώρου του Riverbank έχουν υπόγεια ύδατα και γη μολυσμένα από δηλητήρια όπως το κυάνιο που εμπλέκονται στην κατασκευή πρώτα αλουμινίου και στη συνέχεια πυρομαχικά στο εργοστάσιο. Όμως, πριν από αρκετά χρόνια ο στρατός εγκατέστησε περίπλοκο εξοπλισμό άντλησης και καθαρισμού του νερού, το εργοστάσιο τοποθετήθηκε στον Εθνικό Κατάλογο Προτεραιότητας (Superfund) του Οργανισμού Προστασίας του Περιβάλλοντος και ο Στρατός έχει συμβληθεί να πληρώσει το πλήρες κόστος καθαρισμού του χώρου για όσο καιρό χρειάζονται.

Πηγή: John Branch για το The Riverbank News