Στις ταινίες, είναι ο φύλακας των φυλακών που σκαρφαλώνει στον περίμετρο του πύργου που σηκώνει τον φυλακισμένο από τη φυλακή και ακούει τον συναγερμό. Στην πραγματικότητα, οι βιντεοκάμερες και οι ηλεκτροφόροι φράχτες αντικαθιστούν τον παρατηρητή, υπεύθυνο διορθώσεων βηματοδότησης.

Καθώς οι φυλακές σε ολόκληρη τη χώρα φαίνονται να μειώνουν το εργατικό δυναμικό και να μειώνουν το κόστος, όσοι θεωρούν ότι οι ανεστραμμένοι πύργοι υπέρ των επιτηρούμενων κάμερων και αισθητήρων τραβούν το ρήμα των συνδικάτων που λένε ότι οι αξιωματικοί - και οι κρατούμενοι - τίθενται σε κίνδυνο.

"Καμία φωτογραφική μηχανή δεν έχει σταματήσει ποτέ κάποιον από το να χτυπηθεί", δήλωσε ο Ed McConnell, εκτελεστικός αντιπρόεδρος της Pennsylvania State Corrections Officers Association. "... Όταν χρειάζεστε βοήθεια, ένας άνδρας με όπλο το κάνει. ... Μια φωτογραφική μηχανή δεν σας βοηθά. "

Η Πενσυλβάνια αξιολογεί κατά πόσο χρειάζεται αξιωματικούς συνεχώς σε υπηρεσία πύργου, λέγοντας ότι θα μπορούσε να εξοικονομήσει σχεδόν 5 εκατομμύρια δολάρια ετησίως με την ένταξη στις τάξεις των κρατών όπως το Οχάιο, το Κοννέκτικατ, η Καλιφόρνια, το Κολοράντο, η Φλόριντα και άλλοι που έχουν κάνει παρόμοιες κινήσεις.

"Έχουν γίνει σχεδόν παρωχημένοι", δήλωσε ο John K. Murray, επικεφαλής της φυλακής Camp Hill στην κεντρική Πενσυλβάνια, για πύργους. "Οι πύργοι είναι το είδος του δεινοσαύρου που κάνει την επιχείρησή μας".

Οι υπάλληλοι διορθώσεων της Πενσυλβανίας παρακολουθούν ήδη κάμερες μέσα στις φυλακές. Η προβλεπόμενη εξοικονόμηση πόρων θα προέλθει από τη μείωση των υπερωριών, επειδή θα υπήρχαν περισσότεροι αξιωματικοί στο εσωτερικό της φυλακής για να βοηθήσουν να συμπληρώσουν όταν άλλοι είναι άρρωστοι ή σε διακοπές.

"Θα ήταν καλύτερη χρήση των πόρων μας για να τα βγάλουμε από τους πύργους και να τα βάλουμε στα θεσμικά όργανα", δήλωσε η εκπρόσωπος της κυβέρνησης Susan McNaughton.

Μόνο πέντε από τις 27 κρατικές εγκαταστάσεις έχουν ακόμη περιμετρικούς πύργους λόγω αλλαγών στο σχεδιασμό των φυλακών. Η Πενσυλβανία δεν έχει κατασκευάσει μια φυλακή μαζί τους από τη δεκαετία του 1960. Το Τμήμα Διόρθωσης ελπίζει να έχει πραγματοποιήσει αυτές τις αλλαγές έως τον Ιούνιο.

Σε ορισμένες πολιτείες, οι φρουροί του πύργου έχουν φύγει πολύ στις φυλακές. Το Κοννέκτικατ άρχισε να μειώνει τη στελέχωση των πύργων στα μέσα της δεκαετίας του 1990 και τώρα έχει μόνο δύο φυλακές που οι πύργοι του προσωπικού, ακόμα και τότε μόνο σε επιλεγμένες ώρες, δήλωσε ο Andrius Banevicius, εκπρόσωπος του Τμήματος Διόρθωσης του Κοννέκτικατ.

Η υπηρεσία διορθώσεων της Καλιφόρνια άρχισε να εκτελεί αξιωματικούς από πύργους φυλακών το 1993, ένα χρόνο μετά την έναρξη της εγκατάστασης θανατηφόρων ηλεκτρικών φράχτες. Η κίνηση έσωσε 70 εκατομμύρια δολάρια ετησίως στο κόστος προσωπικού, δήλωσε ο εκπρόσωπος Terry Thornton.

Τα συνδικάτα που εκπροσωπούν αξιωματούχους διόρθωσης υποστηρίζουν ότι οι πύργοι εκβιασμού αφαιρούν σημαντικά σύνολα ανθρώπινων ματιών - μάτια που δεν χάνουν δύναμη και μάτια που έχουν πρόσβαση σε όπλα σε περίπτωση ταραχών ή άλλης έκτακτης ανάγκης.

Πηγή: Patrick Walters για το Associated Press μέσω διορθώσεων ενός.