Αμερικανικός στρατός Sgt. Ο Eric Cochran, από το Delta Company, το 2ο Τάγμα, το 12ο Σύνταγμα Ιππικού, η 2η Ομάδα Καταπολέμησης Ταξιαρχίας (BCT), η 1η Διεύθυνση Ιππικού, φωτίζει τον τακτικό φακό του με το όπλο του Colt 5.56mm M4 με καραμπίνα. (US Army Photo από το προσωπικό Sgt Martin K. Newton) (Released)

Για σχεδόν μια δεκαετία, η Colt Defense πήγε χωρίς λόμπι. Ο θρυλικός κατασκευαστής πυροβόλων όπλων που εδρεύει στο West Hartford, Conn., Είχε αποκλειστική συμφωνία για την παροχή οπλίων μάχης στους αμερικανούς στρατιωτικούς και δεν χρειάστηκε να μισθώσει πυροβόλο όπλο που να αναζητά τα συμφέροντα της εταιρείας στην Ουάσινγκτον.

Οι καιροί έχουν αλλάξει. Αφού αγόρασε πάνω από 700.000 κάρβινες Colt M4, το Τμήμα Άμυνας ξεκίνησε την αναζήτηση του διαδόχου του τουφέκι, παρέχοντας στους ανταγωνιστές της Colt την πολυαναμενόμενη ευκαιρία να σπάσει το πιάσιμο της εταιρείας στην αγορά. Έτσι, ο Colt στράφηκε στον Roger Smith, πρώην βοηθός βοηθός ναυτικού γραμματέα-μετατράπηκε σε λόμπι, για να είναι η φωνή της εταιρείας στο DC Η αμοιβή του ήταν $ 120.000 το χρόνο.

Η κίνηση υπογραμμίζει τη σημασία ενός διαγωνισμού που είναι το Super Bowl και το World Series που έχουν μετατραπεί σε ένα για τη βιομηχανία μικρών όπλων. Το Πεντάγωνο μπορεί να αγοράσει εκατοντάδες χιλιάδες νέα καραβία, τα οποία πρέπει να είναι πιο ακριβή, θανατηφόρα και αξιόπιστα από το Μ4 που χρησιμοποιούν τα στρατεύματα στο Αφγανιστάν και το Ιράκ. Διακυβεύονται εκατομμύρια δολάρια σε επιχειρήσεις για τον νικητή σε μια εποχή όπου οι προϋπολογισμοί είναι πιο αυστηροί και οι ευκαιρίες για μακροπρόθεσμα συμβόλαια όπλων μειώνονται.

Υπάρχουν σημαντικά πλεονεκτήματα για να είναι ο κύριος προμηθευτής όπλων. Η σφραγίδα εγκρίσεως του αμερικανικού στρατού ανοίγει το δρόμο για τις πωλήσεις όπλων σε συμμάχους των ΗΠΑ. Ο Colt έχει πουλήσει 100.000 M4 στο εξωτερικό και εκατομμύρια από τα M16 του - ένα τουφέκι που είχε αρχικά λάβει χώρα κατά τη διάρκεια του πολέμου του Βιετνάμ - χρησιμοποιούνται από στρατούς και φορείς επιβολής του νόμου σε όλο τον κόσμο.

Οι Remington Arms και άλλοι κατασκευαστές πυροβόλων όπλων είχαν ήδη τοποθετήσει ομάδες συμφερόντων πολύ πριν ο στρατός ανακοίνωνε ότι ήθελε ένα καλύτερο πολεμικό όπλο. Ο Remington έχει δαπανήσει περίπου 500.000 δολάρια σε εκπροσώπους ομάδων ειδικών συμφερόντων τα τελευταία δύο χρόνια μόνο σε μια ώθηση για να πάρει περισσότερα από τα όπλα του στα χέρια των αμερικανικών στρατευμάτων, σύμφωνα με τα αρχεία ομάδων συμφερόντων που κατατέθηκαν στο Κογκρέσο.

Η Remington, με έδρα το Madison, NC, και ένα εργοστάσιο κατασκευής στη νότια Νέα Υόρκη, εκπροσωπείται από τις εταιρείες Winborn Solutions και Nelson Mullins Riley και Scarborough. Το Remington θα προσφέρει το πολυπροσαρμοστικό του Adaptive Combat Rifle.

"Το μεγαλύτερο πράγμα που θέλει η Remington είναι η ικανότητα να ανταγωνίζεται για συμβάσεις", δήλωσε ο Jason Schauble, αντιπρόεδρος του τμήματος στρατιωτικών προϊόντων του Remington.

Πηγή: The Associated Press