Ένας Αμερικανός ναυτικός κατέθεσε την Τετάρτη ότι είδε ένα Ναυτικό SEAL να πυροβολήσει έναν ιρακινό αιχμάλωτο που υποπτευόταν ότι κατάφερε να δολοφονήσει το 2004 τέσσερις εργολάβους ιδιωτικής ασφάλειας των ΗΠΑ, καθώς ο δικαστικός πολεμιστής ενός άλλου μέλους της ελίτ μονάδας φέρεται να συμμετέχει στο αδίκημα που ξεκίνησε σε στρατιωτική βάση έξω από τη Βαγδάτη.

Ο αστυνομικός της 1ης τάξης, Χούλιο Χουέρτας, φορώντας τη γαλάζια του ομοιότητά του με το ναυτικό, εμφανίστηκε σε στρατιωτική αίθουσα συνεδριάσεων στο στρατόπεδο βάσης της Νίκης στο δυτικό προάστιο της Βαγδάτης, για να απαντήσει σε κατηγορίες περί παραβίασης του καθήκοντος και να εμποδίσει επίσημη έρευνα. Έχει παρακαλεί να μην είναι ένοχος.

Ο Χουέρτας, 28 ετών, του Blue Island, Illinois, είναι ο πρώτος από τους τρεις ναυτικούς SEALs που θα δικαστούν σε σχέση με τη φερόμενη επίθεση του Ιρακινού κρατουμένου Ahmed Hashim Abed. Κατηγορείται ότι δεν κατάφερε να διαφυλάξει τον κρατούμενο και προσπάθησε να επηρεάσει τη μαρτυρία άλλου μέλους της υπηρεσίας.

Η υπόθεση των SEALs έχει κερδίσει ευρεία συμπάθεια στις Ηνωμένες Πολιτείες καθώς και υποστήριξη από τουλάχιστον 20 νομοθέτες στο Κογκρέσο που προέτρεψαν τον Αμερικανό υπουργό Άμυνας Ρόμπερτ Γκέιτς να παραιτηθεί από τις κατηγορίες.

Ο Abed συνελήφθη τον περασμένο Σεπτέμβριο με την κατηγορία της ενορχηστρώσεως των τρομακτικών δολοφονιών τεσσάρων εργολάβων ασφαλείας της Blackwater, των οποίων τα καμένα πτώματα τραβήχτηκαν από την ιρακινή πόλη Fallujah δυτικά της Βαγδάτης. Δύο από τα σώματα των φρουρών κρέμασαν από μια γέφυρα πάνω από τον ποταμό Ευφράτη στην επίθεση των ανταρτών.

Ο κ. Kevin Demartino, ο οποίος δεν είναι σφραγίδα και είχε ανατεθεί να επεξεργαστεί και να μεταφέρει τον Abed μετά την κατάληψη του, δήλωσε ότι είδε τον Petty Officer της 2ης τάξης Matthew McCabe να χτυπήσει τον φυλακισμένο και το αίμα να προέρχεται από το στόμα του φυλακισμένου.

Είπε στο δικαστήριο ότι ο Huertas και ο συνάδελφος SEAL Petty Officer 2ης τάξης Jonathan Keefe ήταν επίσης στην αίθουσα και ότι ήταν το πλησιέστερο άτομο στο McCabe κατά τη στιγμή της υποτιθέμενης επίθεσης.

Ο πολιτικός πληρεξούσιος της Huertas, Μόνικα Λομπάρντι, πρότεινε ότι αν δεν μπορούσε να σταματήσει την επίθεση, κανείς δεν θα μπορούσε να το κάνει. "Θα μπορούσατε να το σταματήσετε, αλλά ήταν πολύ γρήγορο", είπε.

"Ήσασταν το πλησιέστερο άτομο στο Petty Officer McCabe, αλλά δεν ήξερες ότι ερχόταν."
Λίγες ώρες μετά το συμβάν, ο Demartino κατέθεσε ότι ο Huertas του είπε: "Ελάτε εκεί και παίρνετε την ιστορία ευθεία."

Παραδέχτηκε αρχικά ψέματα όταν ερωτήθηκε γιατί ο τραυματίας τραυματίστηκε, λέγοντας στο δικαστήριο: "Δεν ήμουν διατεθειμένος να τα αρπάξω", αλλά είπε ότι άλλαξε γνώμη όταν έγινε σαφές ότι θα διεξαχθεί έρευνα.

Η πρόοδος ήταν "το πιο δύσκολο πράγμα που έχω κάνει στη ζωή μου", κατέθεσε. "Είναι μια ομάδα SEAL, είναι ένα γεγονός που αλλάζει τη ζωή. Είναι κάτι που θα πρέπει να ζω για όλη την υπόλοιπη ζωή μου. "

Πηγή: Lara Jakes για το Yahoo! Ειδήσεις AP