Ένας πατέρας ενός Ναυτικού που σκοτώθηκε στο Ιράκ, λέει ότι δεν θα πληρώσει τις νομικές αμοιβές μιας ομάδας διαμαρτυρίας που έβγαλε την κηδεία του γιου του το 2006 - τουλάχιστον όχι μέχρι να ακούσει από το Ανώτατο Δικαστήριο των ΗΠΑ για το θέμα αυτό.

Albert Snyder, του οποίου ο γιος, Lance Cpl. Ο Matthew Snyder, σκοτώθηκε στο Ιράκ, έμαθε την Παρασκευή ότι ένα ομοσπονδιακό εφετείο απαιτεί από αυτόν να πληρώσει περισσότερα από 16.000 δολάρια σε νομικές αμοιβές στην εκκλησία του Westboro Baptist Church, μια χριστιανική φονταμενταλιστική ομάδα που καταδεικνύει κατά τη διάρκεια στρατιωτικών κηδειών την προσοχή για το αντιπολιτευτικό, . Η ομάδα συναθροίστηκε στην κηδεία του Matthew Snyder τον Μάρτιο του 2006 στο Westminster, Md., Ψάλλοντας αντιγυρικά συνθήματα και φέρνοντας σημάδια όπως "Ευχαριστώ τον Θεό για νεκρούς στρατιώτες", λέει ο δικηγόρος του Albert Snyder, Sean Summers.

Η ομάδα διαμαρτυρήθηκε περίπου 30 μέτρα από την κύρια είσοδο της εκκλησίας και ο κ. Snyder έπρεπε να εισέλθει σε ξεχωριστή είσοδο, λέει ο κ. Summers.

Ο Snyder εν συνεχεία μήλεσε την ομάδα του Westboro για συναισθηματική δυσφορία και κέρδισε μια απόφαση ύψους 5 εκατομμυρίων δολαρίων. Ωστόσο, στο πλαίσιο της προσφυγής, το τέταρτο Circuit Court of Appeals αντιστράφηκε, ευνοώντας την προστασία των δικαιωμάτων των ελεύθερων ομιλητών των διαδηλωτών. Περίπου τρεις εβδομάδες πριν, το Ανώτατο Δικαστήριο συμφώνησε να αναλάβει την υπόθεση και αναμένεται να το ακούσει το φθινόπωρο. (Πέρυσι, το ανώτατο δικαστήριο είχε απορρίψει το ζήτημα.) Εν τω μεταξύ, το δικαστήριο του κυκλώματος διέταξε τον Snyder, πωλητή, να πληρώσει τα δικαστικά έξοδα της εκκλησίας.

Ο Snyder, του York, Pa., Είπε στην Fox News την Τρίτη ότι δεν θα πληρώσει την εκκλησία βαπτιστικής Westboro "μέχρι να ακούσω από το Ανώτατο Δικαστήριο".

"Είναι δίκαιο να πούμε ότι δεν παίρνουν κάρτες Χριστουγέννων από τον κ. Snyder", προσθέτει ο Summers, σε τηλεφωνική συνέντευξη. "Προφανώς σκέφτεται ότι είναι απερίσκεπτη και δεν καταλαβαίνει γιατί θα τον στόχευαν".

Ο όμιλος Westboro διαμαρτύρεται για τις κηδείες των στρατιωτικών μελών για χρόνια. Ο ηγέτης της εκκλησίας, Fred Phelps, κηρύττει ότι οι Αμερικανοί θάνατοι στο Ιράκ και το Αφγανιστάν είναι τιμωρία για την ανεκτικότητα του έθνους στην ομοφυλοφιλία. (Ήταν μεταξύ εκείνων που απαγορεύτηκαν από τη Βρετανία πέρυσι για την προαγωγή του μίσους ή του εξτρεμισμού.) Οι διαμαρτυρίες δεν έχουν καμία σχέση με τον σεξουαλικό προσανατολισμό των μειοψηφούντων υπηρεσιών και η εκκλησία λέει ότι οι διαμαρτυρίες της βρίσκονται σε «νόμιμη απόσταση» από τις κηδείες.
Τελικά, λένε μερικοί, οι εκκλησιαστικές διαμαρτυρίες είναι ζήτημα συνταγματικά προστατευόμενης ελευθερίας λόγου.

"Δεν βλέπω πραγματικά ότι [η διαμαρτυρία] ήταν παραβίαση των αρχών της πρώτης τροποποίησης. Ήταν παραβίαση της νοοτροπίας και της καλής γεύσης και όλων των άλλων, αλλά όχι παραβίαση της Πρώτης Τροποποίησης ", λέει ο Charles Gittins, πολιτικός δικηγόρος στη Βιρτζίνια.

Ωστόσο, ο Summers υποστηρίζει ότι οι διαμαρτυρίες του παραβιάζουν το δικαίωμα του πελάτη του σε ειρηνική συνάθροιση και θρησκευτική ελευθερία και ότι, σε αντίθεση με ένα δημόσιο πάρκο όπου οι άνθρωποι είναι ελεύθεροι να εκφραστούν, μια κηδεία σκηνοθετεί ένα «αιχμάλωτο ακροατήριο» που απαιτεί τη συμμετοχή των συμμετεχόντων μια συγκεκριμένη τοποθεσία - δεν μπορούν απλά να φύγουν.
Η εκκλησία των βαπτιστών Westboro, η οποία εδρεύει στο Κάνσας, σχεδιάζει να διαμαρτυρηθεί στη Φλόριντα την Τετάρτη, έξω από την κηδεία ενός ναυτικού που σκοτώθηκε στην επαρχία Helmand στο νότιο Αφγανιστάν στις 22 Μαρτίου.

Πηγή: Gordon Lubold για το Yahoo! Νέα.