Οι ομοσπονδιακοί εισαγγελείς ξεκίνησαν μια αξιοθαύμαστη εκτίμηση του πρώην προέδρου της Blackwater Worldwide την Τετάρτη, δηλώνοντας σε πρώτη φάση την εμφάνισή του ότι εκμεταλλεύτηκε την επιχείρηση ασφαλείας με «καθαρή αλαζονεία» και «στάση απατεώνας».

Ο Γκάρι Τζάκσον και τέσσερις συνάδελφοι που κατηγορήθηκαν την περασμένη εβδομάδα εμφανίστηκαν την Τετάρτη το πρωί πριν από έναν δικαστή που τους επέτρεψε να πάνε ελεύθεροι καθώς περιμένουν τη δίκη. Ένας δικαστής δικαστής αρνήθηκε ένα κυβερνητικό αίτημα να τοποθετηθεί ένας δεσμός σε κάθε εναγόμενο, αλλά τους διέταξε να στραφούν σε διαβατήρια και να απέχουν από την κατοχή πυροβόλων όπλων.

Η πρώτη ακροαματική διαδικασία έδωσε μια σύντομη ματιά στον μαχητικό χαρακτήρα μιας υπόθεσης που έπληξε την ομοσπονδιακή κυβέρνηση ενάντια σε πρώην αξιωματούχους μιας εταιρείας που για χρόνια διαδραμάτισε καθοριστικό ρόλο ως αντισυμβαλλόμενος της κυβέρνησης, προστατεύοντας Αμερικανούς αξιωματούχους σε πολεμικές ζώνες.

Οι εισαγγελείς χτύπησαν τον Τζάκσον, υποστηρίζοντας ότι κατηγόρησε τους ομοσπονδιακούς κανονισμούς ενώ οικοδόμησε την κερδοφόρα επιχείρηση ασφάλειας. Για παράδειγμα, ο βοηθός εισαγγελέας των ΗΠΑ, John Bowler, δήλωσε ότι ο Τζάκσον συμμετείχε σε μια προσπάθεια να πλαστογραφήσει τα ομοσπονδιακά έγγραφα για να κρύψει ότι η εταιρεία είχε δώσει όπλα ως δώρο στον βασιλιά της Ιορδανίας.

"Είναι απλώς μια άλλη εκδήλωση απόλυτης αλαζονείας και σκλαβιάς στάσης", δήλωσε ο Bowler.

Ο Ken Bell, δικηγόρος για τον Τζάκσον, δήλωσε ότι οι ομοσπονδιακοί αξιωματούχοι γνωρίζουν συχνά τις δραστηριότητες της Blackwater και βρίσκονταν στη σκηνή, όταν η εταιρεία παρείχε όπλα σε αξιωματούχους της Ιορδανίας. Απορρίπτει τις κατηγορίες ως τίποτα περισσότερο από "ρυθμιστικά αδικήματα".

"Το πολύ, ορισμένες μορφές δεν συμπληρώθηκαν", είπε.

Οι κατηγορίες εναντίον του Τζάκσον, 52 ετών, περιλαμβάνουν μια συνωμοσία για την παραβίαση νόμων περί πυροβόλων όπλων, ψευδών δηλώσεων, κατοχής πολυβόλων και κατοχής μη καταχωρημένου πυροβόλου όπλου. Επίσης κατηγορημένοι ήταν ο πρώην γενικός σύμβουλος του Blackwater Andrew Howell, 44 ετών. πρώην εκτελεστικός αντιπρόεδρος Bill Mathews, 44 · πρώην αντιπρόεδρος της προμήθειας Ana Bundy, 45 ετών. και πρώην διευθυντής όπλων Ronald Slezak, 65 ετών.

Πηγή: Mike Baker για το Times Online AP.