Το παλαιότερο μη επανδρωμένο σύστημα αεροσκαφών του Στρατού είχε την τελευταία του πτήση εδώ ως μέρος μιας τελετής που σηματοδότησε μεταβάσεις τόσο για το αεροσκάφος όσο και για τους χειριστές του, στις 16 Δεκεμβρίου.

Ο Φορτ Χουντ Στρατιώτες και φιλοξενούμενοι είπαν αντίο στο σύστημα αεροσκαφών Hunter Unmanned Aircraft ή UAS, το πρώτο UAS του Στρατού, κατά τη διάρκεια της τελετής στο Robert Gray Army Airfield.

  • ΣΧΕΤΙΚΗ ΑΓΓΕΛΙΑ: Δύο Αμερικανοί Οργανισμοί Στρατού που αγωνίζονται για την αύξηση της απειλής του UAS

"Thundercats, συγχαρητήρια για την ιστορία σας, που κάνετε σήμερα", δήλωσε ο κ. Col Gregory Hardy, διοικητής του 15ου Τάγματος Στρατιωτικών Πληροφοριών, κατά τη διάρκεια της τελετής που μνημονεύει την πτήση. "Είμαι απόλυτα βέβαιος ότι θα προχωρήσετε σε excel, όπως και στο παρελθόν, καθώς μετατρέπουμε σε εταιρεία Grey Eagle".

Ο κυνηγός παρείχε πολύτιμο ρόλο επιτήρησης και αναγνωρίσεως για στρατεύματα και διοικητές.

"Είμαστε σαν το« Μάτια στον ουρανό »για τα στρατεύματα εδάφους», δήλωσε ο Staff Sgt. Ο Zachary Norris, ένας χειριστής Hunter. "Θα τους οδηγήσουμε σε επαφή ή σε επιδρομή και θα βεβαιωθούμε ότι είναι ασφαλείς."

Το σύστημα εικόνων του κυνηγού επέτρεψε την επεξεργασία δεδομένων σε δευτερόλεπτα, παρέχοντας εικονικές πληροφορίες σε πραγματικό χρόνο σχετικά με τις συνθήκες και τους στόχους της μάχης, σύμφωνα με το δελτίο του στρατού. Το ενισχυμένο σύστημα απεικόνισης του Hunter επέτρεψε στους διοικητές να ανιχνεύουν, να εντοπίζουν και να παρακολουθούν εχθρικές δραστηριότητες και στόχους, επιτρέποντας στους διοικητές να τους στοχεύουν με άλλες μονάδες ή συστήματα όπλων. Ο κυνηγός ενίσχυσε επίσης την ικανότητα του διοικητή να εντοπίσει και να εντοπίσει τις φιλικές δυνάμεις για να αποφύγει περιττές απώλειες της ζωής και να εντοπίσει τους στόχους του εχθρού.

Ο κυνηγός ήταν το πρώτο UAS που απασχολείται ενεργά από τον αμερικανικό στρατό, σύμφωνα με ένα δελτίο τύπου του Στρατού. Ο Κυνήπτης διοργανώθηκε το 1995 τόσο στην κοινή βάση κατάρτισης UAS στο Fort Huachuca της Αριζόνα όσο και στο Fort Hood με την Εταιρεία Α, 15ο Τάγμα Στρατιωτικής Νοημοσύνης, Μονάδα Αεροπορικής Εκμετάλλευσης του III Corps. Ακολούθως, το Hunter μεταφέρθηκε στο Κέντρο Εκπαίδευσης Joint Readiness στο Fort Polk της Λουιζιάνα το 1999 και στην Ομάδα Καταπολέμησης Αρχικών Ταξιαρχιών στο Fort Lewis της Ουάσιγκτον το 2000 και στο V Corps στο Hohenfels της Γερμανίας το 2003.

Αρχικά, ο κυνηγός χρησιμοποιήθηκε για να υποστηρίξει επιχειρήσεις στο Κέντρο Εκπαίδευσης Joint Readiness και στο Εθνικό Κέντρο Εκπαίδευσης, σύμφωνα με το δελτίο τύπου του Στρατού. Τελικά, ο κυνηγός έχει εγκατασταθεί με επιτυχία στα Βαλκάνια τέσσερις φορές μεταξύ 1999 και 2002 για να υποστηρίξει τις ΝΑΤΟ στρατιωτικές και ειρηνευτικές αποστολές στο Κοσσυφοπέδιο. Επιπλέον, ο κυνηγός ανέπτυξε το 2003 την υποστήριξη της Λειτουργίας Ιρακινή Ελευθερία κατά την έναρξη του πολέμου.

Σύμφωνα με δήλωση Τύπου του στρατιωτικού κέντρου για τα διδάγματα, «Αν και η UAS Hunter είχε αποδώσει εξαιρετικά καλά κατά τη διάρκεια περιστροφικών ασκήσεων, αποδείχθηκε για πρώτη φορά σε επιχειρήσεις έκτακτης ανάγκης ως ανεκτίμητο και αξιόπιστο περιουσιακό στοιχείο σε διοικητές σε όλα τα επίπεδα. Ο κυνηγός πέταξε περισσότερες ώρες πτήσεων από οποιαδήποτε άλλη πλατφόρμα αναγνώρισης του ΝΑΤΟ. "

Με περιστροφές και αναδιοργανώσεις, μέχρι το 2003, υπήρχαν τρία τάγματα εναέριας εκμετάλλευσης εξοπλισμένα με τον κυνηγό. Ήταν η πρώτη UAS του Στρατού για να διασχίσει τα σύνορα στο Ιράκ το 2003, προς υποστήριξη της επιχείρησης Ιρακινή Ελευθερία. Οι UAS του Hunter διεξήγαγαν πολλαπλές ταυτόχρονες εκ περιτροπής αναπτύξεις στο Ιράκ για να παρέχουν συνεχή υποστήριξη στην ειρηνευτική αποστολή πολλών εθνικών σωμάτων κατά τη διάρκεια της επιχείρησης Iraqi Freedom and Operation New Dawn. Σε όλες τις εκστρατείες, τα συστήματα Hunter είχαν τεθεί εκτός λειτουργίας και αναβαθμίστηκαν με βελτιωμένους αισθητήρες και συστήματα για την παροχή υπερσύγχρονης υποστήριξης στις συμμαχικές δυνάμεις των ΗΠΑ.

Το αναβαθμισμένο μοντέλο Hunter MQ-5B παρουσίασε έναν ισχυρό, σταθερό, διπλό σχεδιασμό, με πλεονάζοντα συστήματα ελέγχου, που τροφοδοτούνται από δύο κινητήρες βαρέων καυσίμων, ένας για να «σπρώξει», έναν για να «τραβήξει» το αεροπλάνο. Ο Hunter παρείχε συνολικό χρόνο πτήσης άνω των 20 ωρών με ωφέλιμο φορτίο ηλεκτρο-οπτικών και υπερύθρων αισθητήρων και λειτουργούσε από απόσταση μεγαλύτερη των 200 χιλιομέτρων σε υψόμετρα άνω των 18.000 ποδών. Μια μοναδική δυνατότητα Hunter ήταν η λειτουργία αναμετάδοσης που επιτρέπει σε έναν Hunter να ελέγχει έναν άλλο κυνηγό σε εκτεταμένες σειρές ή πάνω σε εμπόδια εδάφους που είναι τυπικά εκείνα που βρίσκονται στα Βαλκάνια και το Αφγανιστάν.

Μέχρι το τέλος της λειτουργίας New Dawn το 2011, ο Hunter είχε ξεπεράσει πάνω από 110.000 ώρες πτήσεων, εκτός από τις περισσότερες από 6.400 ώρες πτήσεων που πετούσαν οι Hunter UASs για την υποστήριξη των βαλκανικών επιχειρήσεων. Ως άμεσο αποτέλεσμα, το πεδίο μάχης του Hunter αποδεικνύει ότι η επιτυχία είχε δείξει σαφώς την αξία των UAS σε επιχειρήσεις μάχης, σύμφωνα με δελτίο Τύπου του Στρατού.

Μετά από δύο δεκαετίες στο Fort Hood, ο κυνηγός μεταφέρεται σε κρατικές μονάδες που λειτουργούν με ανάδοχο και υποστηρίζουν επιχειρήσεις στο εξωτερικό.

Η τελευταία πτήση στο Φορτ Χουντ σημάδεψε το τέλος του προγράμματος εδώ, αλλά σηματοδοτεί και νέες αρχές.

Το 2016, το 15ο Τάγμα Στρατιωτικής Νοημοσύνης θα λάβει το UAS Grey Eagle, σύμφωνα με τους χειριστές πτήσεων στη μονάδα. Ο γκρίζος αετός μπορεί να πετάξει για 25 ώρες, να επιτύχει ταχύτητες έως και 167 κόμβους και να φτάσει σε υψόμετρα έως 29.000 πόδια, σύμφωνα με ένα ενημερωτικό δελτίο της General Atomics, κατασκευαστή του αεροσκάφους.

Επιπλέον, ο Grey Eagle έχει βελτιώσει τα συστήματα EO / IR και το Radar Synthetic Aperture. Το σύστημα μπορεί να χρησιμοποιηθεί για τη διεξαγωγή ευρυγώνιας επιτήρησης και αναγνώρισης ευφυών στοιχείων, προστασίας από τη συνοδεία, αυτοσχέδια ανίχνευση και ανίχνευση εκρηκτικών συσκευών, στενή υποστήριξη αέρα, αποστολή επικοινωνιών και αποστολές όπλων.

Παρόλο που οι χειριστές προσβλέπουν στην τοποθέτηση του Γκρίζου Αετού μέσω των βημάτων του, λένε ότι θα χάσουν τον κυνηγό.

Μέρος της μακροζωίας του κυνηγού μπορεί να αποδοθεί στην αντοχή του.

"Το σύστημα είναι πραγματικά χτισμένο σε πλεονασμό. Υπάρχει πάντα ένα άλλο σύστημα που μπορεί να αναλάβει εάν αποτύχει ένα μέρος ", είπε ο Norris. "Το πρόγραμμα δεν έπρεπε ποτέ να διαρκέσει τόσο πολύ, αλλά ο κυνηγός συνέχισε να κάνει ό, τι θέλει να κάνει ο στρατός".