Η αγάπη του πεζικού, του 25χρονου humvee, όλο και περισσότερο υποβιβάζεται σε καθίσματα σε πισίνες κινητήρων μέσα στις προπορευόμενες βάσεις λειτουργίας, επειδή ο θάλαμος πληρώματος του πληρώματος είναι ευάλωτος στις βόμβες του δρόμου.

Αλλά με ένα φορτηγό αντικατάστασης που απέμεινε ακόμα χρόνια, οι αξιωματούχοι των Στρατιωτικών και των Ναυτικών Σωμάτων σχεδιάζουν να αναβαθμίσουν τον ποντοπόρο στόλο - ειδικά την προστασία του οπλισμού - ώστε να παραμείνει στην υπηρεσία για άλλα 20 χρόνια.

Οι υπηρεσίες εδάφους έχουν δεκάδες χιλιάδες humvees που δεν πληρούν τα νέα πρότυπα επιβιωσιμότητας. Το κοινό ελαφρύ τακτικό όχημα προορίζεται να αντικαταστήσει αυτά τα φορτηγά. Αλλά η ανάπτυξη του JLTV είναι ακόμα στα σπάργανα.

"Θα χρειαστεί αρκετός χρόνος για να αντικαταστήσετε όλες τις βόμβες, οπότε πρόκειται να έχετε humvees εδώ και 20 χρόνια", λέει ο Dennis Haag, διευθυντής προϊόντων για τα ελαφρά τακτικά οχήματα στο πρόγραμμα υποστήριξης αγώνων και υποστήριξης του στρατού εκτελεστικό γραφείο. "Αυτό που πρέπει να κάνετε είναι να φροντίσετε αυτό το στόλο μέσω της πλευράς υποστήριξης για να βεβαιωθείτε ότι παραμένει ένα βιώσιμο κομμάτι εξοπλισμού για στρατιώτες".

Μία από τις επιλογές είναι η αναβάθμιση του humvee με τις τελευταίες τεχνολογίες αιχμής. Οι υπάλληλοι ήταν δυσαρεστημένοι με τα κιτ θωράκισης, επειδή ζυγίζουν τα φορτηγά. Έχουν αναπτυχθεί εναλλακτικές λύσεις για τη θωράκιση. Το Θαλάσσιο Σώμα έχει ξεκαθαρίσει σε μια καμπύλη κάψουλας σχήματος V που αξιολογείται στο Aberdeen Proving Ground, Md.

Ο στρατός διαθέτει 150.000 humvees από την AM General, με έδρα το South Bend, Ινδία. Περίπου το ένα τρίτο είναι νεότερα ανυψωμένα φορτηγά. Ένα άλλο τρίτο είναι τα οχήματα μη χρήσης, τα οποία έχουν ήδη πραγματοποιηθεί μέσω προγράμματος ανακεφαλαιοποίησης στις αποθήκες του Στρατού. Το τελευταίο τρίτο είναι τα οχήματα που ξεπέρασαν το κατώτατο όριο της «οικονομικής ωφέλιμης ζωής» των 15 ετών.

Η υπηρεσία μέχρι το 2011 θα σταματήσει να αγοράζει νέες βόμβες, λέει ο Haag. Ο στρατός, αντίθετα, επιδιώκει ένα ανταγωνιστικό πρόγραμμα ανακεφαλαιοποίησης για τον καθορισμό 60.000 οχημάτων που έχουν υποστεί διάτρηση από τον πόλεμο.

Πηγή: Grace V. Jean για το περιοδικό National Defense.