Όταν το σώμα του προέδρου του σχολικού συμβουλίου του Σικάγου βρεθεί εν μέρει βυθισμένο σε ποτάμι το περασμένο φθινόπωρο, μια σφαίρα τραυματισμένη στο κεφάλι, κάμερες βοήθησαν να αποδειχθεί αυτοκτονία.

Οι φίλοι είχαν υποθέσει ότι κάποιος ανάγκασε τον Michael Scott να οδηγήσει στον ποταμό πριν τον πυροβολήσει - και ίσως ακόμη και να τυλίξει τα δάχτυλά του γύρω από τη σκανδάλη.

Αλλά μέσα σε λίγες μέρες, η αστυνομία αναδημιουργούσε το Scott για 20 λεπτά με το αυτοκίνητο μέσα από την πόλη χρησιμοποιώντας εξοπλισμό υψηλής τεχνολογίας που ξεχώρισε το αυτοκίνητό του σε μια σειρά από κάμερες παρακολούθησης, παρέχοντας την εικόνα από τη φωτογραφική μηχανή στην κάμερα. Το βίντεο δεν συνέλαβε τις τελευταίες στιγμές του Scott, αλλά βοήθησε να πείσει την αστυνομία ότι ο θάνατός του ήταν αυτοκτονία: Δεν τον ακολούθησε. Δεν ακολουθούσε κανέναν. Ποτέ δεν πήρε επιβάτη.

Η έρευνα έδωσε μια πριτσίνουσα επίδειξη του πιο εκτεταμένου και εξελιγμένου συστήματος παρακολούθησης βίντεο στις Ηνωμένες Πολιτείες και ένα που μετατρέπει αυτό που σημαίνει να είναι δημόσια στο Σικάγο.

Σε λιγότερο από μια δεκαετία και με μικρή αντίθεση, η πόλη έχει συνδέσει χιλιάδες κάμερες - σε πόλους και ουρανοξύστες δρόμου, σε λεωφορεία και σε σήραγγες τρένων - σε ένα δίκτυο που καλύπτει το μεγαλύτερο μέρος της πόλης. Οι υπάλληλοι μπορούν να παρακολουθήσουν βίντεο ζωντανά σε ένα εκτεταμένο κέντρο εντολών έκτακτης ανάγκης, αστυνομικούς σταθμούς και ακόμη και μερικά αυτοκίνητα μοίρα.

"Δεν νομίζω ότι υπάρχει άλλη πόλη στις ΗΠΑ που έχει ως εκτεταμένο και ολοκληρωμένο δίκτυο φωτογραφικών μηχανών όπως το Σικάγο", δήλωσε ο Michael Chertoff, πρώην γραμματέας της Homeland Security.

Η Νέα Υόρκη διαθέτει πολλές κάμερες, αλλά περίπου τα μισά από τα 4.300 που έχουν εγκατασταθεί κατά μήκος των υπόγειων δρόμων της πόλης δεν λειτουργούν. Άλλες πόλεις δεν μπόρεσαν να συνδέσουν δίκτυα όπως το Σικάγο. Η Βαλτιμόρη, για παράδειγμα, δεν ενσωματώνει τις σχολικές φωτογραφικές μηχανές με το σύστημα έκτακτης ανάγκης της και δεν μπορεί να στείλει αμέσως βίντεο αποστολέων 911 από την κάμερα που βρίσκεται πλησιέστερα σε μια κλήση όπως το Σικάγο.

Ακόμη και το Λονδίνο - που θεωρείται ευρέως η πιο προσεγμένη πόλη στον κόσμο με περίπου 500.000 κάμερες - δεν ενσωματώνει ιδιωτικές κάμερες στο σύστημά της όπως το κάνει το Σικάγο.

Ενώ οι κριτικοί κατακρίνουν το δίκτυο ως την μεγαλύτερη από τις εισβολές της ιδιωτικής ζωής του Big Brother, οι περισσότεροι κάτοικοι του Σικάγου τους αποδέχονται ως γεγονός ζωής σε μια πόλη που είχε πάντα ισχυρή τοπική κυβέρνηση και αστυνομική δύναμη.

Πηγή: Foxnews.com