Σε ένα σκονισμένο και ανεμοδαρμένο πεδίο με θέα στη Μεσόγειο, μια μικρή ομάδα ερευνητών βάζει τις τελευταίες πινελιές σε αυτό που λέει το Ισραήλ ότι είναι ένας σημαντικός εναλλάκτης παιχνιδιών στην άμυνα των δεξαμενών: ένα μικροσκοπικό σύστημα αντιπυραυλίων που ανιχνεύει τα εισερχόμενα βλήματα και τα πυροβολεί πριν φτάνουν στα τεθωρακισμένα οχήματα.

Εάν είναι επιτυχής, το σύστημα "Trophy" θα μπορούσε να αλλάξει ριζικά την ισορροπία εξουσίας αν η χώρα επανέλθει και πάλι στον πόλεμο εναντίον αντάρτικων της Χεζμπολάχ σε γείτονες Λίβανο ή μαχητές της Χαμάς στη Λωρίδα της Γάζας. Η απόδοσή του θα μπορούσε επίσης να έχει πολύ ευρύτερες επιπτώσεις καθώς τα αμερικανικά στρατεύματα και οι δυτικοί σύμμαχοί τους μάχονται αντάρτες στο Ιράκ και το Αφγανιστάν.

"Νομίζω ότι οι άνθρωποι θα παρακολουθούν τους Ισραηλινούς να κάνουν αυτό το πράγμα και να δουν αν μπορούν να το κρεμάσουν", δήλωσε ο John Pike, διευθυντής της ιστοσελίδας στρατιωτικής πληροφόρησης GlobalSecurity.org στην Αλεξάνδρεια της Βιρτζίνια. "Το μέλλον του στρατού των Ηνωμένων Πολιτειών ακολουθεί την πρόταση ότι κάτι τέτοιο μπορεί να λειτουργήσει".

Το Trophy πιστεύεται ότι είναι το πρώτο μιας σειράς αποκαλούμενων συστημάτων "ενεργητικής άμυνας" για να καταστεί λειτουργικό. Τέτοια συστήματα αποσκοπούν στην εξουδετέρωση των απειλών πριν από την επίθεση στη δεξαμενή. Στο παρελθόν, οι δεξαμενές βασίστηκαν σε ολοένα παχύτερα στρώματα θωράκισης ή "αντιδραστική" τεχνολογία που αποδυναμώνει έναν εισερχόμενο πυραύλο κατά την κρούση, ξεκινώντας μια μικρή έκρηξη.

Ο ισραηλινός κατασκευαστής όπλων Ραφαήλ, ο κύριος του έργου του Trophy, αναφέρει ότι το σύστημα λειτουργεί εδώ και χρόνια, αλλά η πικρή εμπειρία του πολέμου του Ισραήλ το 2006 κατά των αντάρτικων της Χεζμπολάχ στο Λίβανο έδωσε στο έργο ένα επιπλέον βήμα.

Οι προγραμματιστές λένε ότι το Trophy μπορεί να σταματήσει κάθε αντι-δεξαμενόπλοιο στο τεράστιο οπλοστάσιο της Χεζμπολάχ, το οποίο έπληξε δεκάδες ισραηλινές δεξαμενές και σκότωσε τουλάχιστον 19 Ισραηλινούς ναυτικούς πληρώματος κατά τη διάρκεια του μηνιαίου πολέμου.

"Μπορούμε να αντιμετωπίσουμε κάθε απειλή στη γειτονιά μας και πολλά άλλα", δήλωσε ο Gil, υπεύθυνος προγράμματος του Trophy στο Rafael. Αναφερόμενος σε λόγους ασφάλειας, η εταιρεία δεν θα επιτρέψει τη δημοσίευση του επωνύμου της.

Ο ισραηλινός αναλυτής Yiftah Shapir δήλωσε ότι είναι πρόωρο να πει εάν το Trophy μπορεί να κάνει μια σημαντική διαφορά, ωστόσο. Είπε ότι ο στρατός πρέπει να αντιμετωπίσει το υψηλό κόστος του συστήματος και να καθορίσει ακριβώς πώς θα χρησιμοποιηθεί.

«Όταν όλοι γνωρίζουν ότι λειτουργεί σωστά, θα αλλάξει το πεδίο της μάχης», είπε.

Ισραηλινά μέσα ενημέρωσης έχουν πει ότι το κόστος είναι περίπου $ 200.000 ανά δεξαμενή. Ο Rafael αρνήθηκε να αποκαλύψει την τιμή του συστήματος, λέγοντας μόνο ότι είναι ένα "μικρό κλάσμα" του κόστους μιας δεξαμενής.

Πηγή: Josef Federman για το WTVR AP