Το Ναυτικό Σώμα θα μπορούσε να είναι έτοιμο να παραγγείλει μεγάλες ποσότητες του πρωτοπόρου στον αυτόματο ανταγωνισμό του πεζικού αυτό το φθινόπωρο, αλλά μόνο αν ο διοικητής είναι πεπεισμένος ότι είναι καλή ιδέα.

Το όπλο έχει τεθεί σε επιχειρησιακή δοκιμή από τον Ιανουάριο και οι αξιωματικοί του Ναυτικού που επιβλέπουν το πρόγραμμα ελπίζουν ότι θα λάβουν απόφαση παραγωγής πλήρους ρυθμού μετά την αναθεώρηση των αποτελεσμάτων, δήλωσε ο κ. Andrew Bianca, επικεφαλής της απόκτησης όπλων πεζικού στη Διοίκηση Συστημάτων Marine Corps Systems.

Μιλώντας σε εργοδότες της άμυνας στις 6 Απριλίου στη Βαλτιμόρη, η Bianca δήλωσε ότι η ανάπτυξη του IAR εξαρτάται εν μέρει από το κατά πόσο "όλα λειτουργούν" κατά τη διάρκεια των δοκιμών.

"Ένα από τα μεγάλα πράγματα που έχουμε κάνει - και οι περισσότεροι από εσάς πιθανώς το έχετε διαβάσει - είναι το αυτόματο πεζικό του πεζικού", δήλωσε στην ομάδα, που συγκεντρώθηκε στο Σύντομο Πρόγραμμα Σχεδιασμού του SysCom για το 2010 στη Βιομηχανία.

"Είναι μια ματιά στο να επιστρέψουμε στο αυθεντικό αυτόματο όπλο και να αντικαταστήσουμε το αυτόματο όπλο της ομάδας [M249] εντός των μονάδων πεζικού και των ελαφρών ανιχνευτών ομάδων έρευνας."

Η απόφαση να πετάξει το αυτόματο όπλο 5, 56 χιλιομέτρων δεν θα γίνει εκτός αν ο κυβερνήτης James Conway "ικανοποιηθεί ότι το IAR είναι το σωστό όπλο για το θαλάσσιο σώμα", δήλωσε η Barbara Hamby, εκπρόσωπος της SysCom.

Η ανάπτυξη του IAR των 5.56mm συνεχίζεται εδώ και χρόνια και συζητείται ευρέως σε όλο το Σώμα. Οι αξιωματικοί του ναυτικού σκοπεύουν να αγοράσουν περίπου 4.100 αυτόματα όπλα μειώνοντας τον αριθμό των SAW από 11.381 σε περίπου 8.000.

ΥΠΕΡ ΚΑΙ ΚΑΤΑ
Ο Conway δήλωσε ότι η μείωση του αριθμού των τροφοδοτούμενων από τη ζώνη, των 5, 56mm SAWs και της πυροδότησής τους 200 μποτών θα μπορούσε να βλάψει την ικανότητα μιας μικρής μονάδας να καθιερώσει την υπεροχή της φωτιάς.

Οι υποστηρικτές του προγράμματος αυτόματου όπλου λένε ότι ο ελαφρύς σχεδιασμός του, ύψους 12, 5 λιβρών, θα βελτιώσει την ακρίβεια, ειδικά όταν κινείστε σε μια πυροσβεστική. Αλλά μερικές χλευές ανησυχούν για το εμπόριο στο SAW για ένα όπλο με ένα 30-στρογγυλό περιοδικό.

Ο Conway δήλωσε στους δημοσιογράφους τον Δεκέμβριο ότι η αντικατάσταση του SAW θα είναι δύσκολη εν μέρει επειδή το όπλο δίνει στους Marines ένα ψυχολογικό πλεονέκτημα. Ένα άλλο εμπόδιο, είπε, θα ήταν να πείσει το Κογκρέσο να χρηματοδοτήσει το IAR ενώ ο στρατός συνεχίζει να χρησιμοποιεί το SAW.

"Είναι μεγάλη υπόθεση όταν ξεκινάτε να αλλάζετε την πορεία μιας ομάδας θαλάσσιου πεζικού, " είπε ο Conway. «Θα πρέπει να είμαι πεπεισμένος ότι κάνουμε τη σωστή κίνηση πριν αρχίσουμε να αγοράζουμε ένα άλλο σύστημα και να αλλάξουμε ολόκληρη τη δυναμική».

Οι αξιωματικοί του ναυτικού δοκιμάζουν τώρα την IAR της Heckler & Koch, αφού την επέλεξαν ως την προτιμώμενη επιλογή της τον Οκτώβριο και παραγγέλλοντας 24 επιπλέον όπλα για δοκιμές. Ξεπέρασε άλλους τρεις φιναλίστ, συμπεριλαμβανομένων δύο μοντέλων από την Colt Defense LLC, κατασκευαστή της καραμπίνας M4, και από την FN Herstal, κατασκευαστή του SAW. Το μοντέλο H & K είναι μια παραλλαγή του τουφέκι επίθεσης HK416, το οποίο χρησιμοποιεί ένα εφεδρικό σύστημα ελαφρών εμβόλων αερίου με εφεδρικό άνοιγμα και είναι ο μοναδικός φιναλίστ που πυροδοτείται μόνο από τη θέση κλειστού βλήματος.

Η δοκιμή πραγματοποιήθηκε σε ποικίλες αυστηρές συνθήκες και θα συνεχιστεί μέχρι τον Ιούνιο. Τα αποτελέσματα θα αναλυθούν πριν ληφθεί οποιαδήποτε απόφαση και θα εξεταστούν από τους Conway και Brig. Ο στρατηγός Μάικλ Μπρόγκαν, διοικητής του SysCom.

Πηγή: Dan Lamothe για τους θαλάσσιους σωρούς.