Ο πρώην δικτάτορας του Παναμά Μανουέλ Νόριγκεγκα αντιμετώπισε χρεώσεις για ξέπλυμα χρήματος σε γαλλικό δικαστήριο την Τρίτη μετά την έκδοση του από τις Ηνωμένες Πολιτείες, ανοίγοντας μια εντελώς νέα νομική μάχη για τον ισχυρό άνθρωπο που πέρασε δύο δεκαετίες πίσω από μπαρ στη Φλόριντα για εμπορία ναρκωτικών.

Οι γαλλικές αρχές ισχυρίζονται ότι η Noriega, η οποία απομακρύνθηκε από την αμερικανική εισβολή το 1989, πλύθηκε περίπου 3 εκατομμύρια δολάρια σε έσοδα από τα ναρκωτικά με την αγορά πολυτελών διαμερισμάτων στο Παρίσι. Ο Νοριέγκα καταδικάστηκε ερήμην, αλλά η Γαλλία συμφώνησε να του δώσει νέα δίκη εάν εκδοθεί.

Ο 72χρονος Noriega έφθασε το πρωί της Τρίτης σε απευθείας πτήση από το Μαϊάμι και επιβλήθηκε διεθνές ένταλμα σύλληψης. Θα μπορούσε να αντιμετωπίσει άλλα 10 χρόνια φυλάκισης εάν καταδικαστεί στη Γαλλία.

Οι Γάλλοι δικηγόροι της Noriega ζητούν την άμεση απελευθέρωσή του, λέγοντας ότι η κράτηση και η μεταφορά του είναι παράνομες. Η υπουργός Εξωτερικών των ΗΠΑ Χίλαρι Ρόνταμ Κλίντον είχε υπογράψει ένα ένταλμα παραδόσεως για την Noriega, αφού ένας ομοσπονδιακός δικαστής στο Μαϊάμι αρνήθηκε να παραμείνει μπλοκάροντας την έκδοσή του τον περασμένο μήνα.

Ο Νοριέγκα εμφανίστηκε ενώπιον των εισαγγελέων πίσω από κλειστές πόρτες στο κύριο δικαστήριο του Παρισιού την Τρίτη και τον διάβασαν το ένταλμα, το πρώτο βήμα πριν από τη λήψη οποιασδήποτε άλλης δικαστικής ενέργειας εναντίον του στη Γαλλία.

Πηγή: Pierre-Antoine Souchard για το Yahoo! Ειδήσεις AP