Ο Μπρετ Πάτερσον, μέλος του πληρώματος της Τακτικής Μοίρας Ελικοπτέρων (HITRON), Jacksosonville, Fla., Διαθέτει ένα πολυβόλο M-240 με ελικόπτερο Stingray MH-68A κατά τη διάρκεια μιας περιπολικής ασφάλειας στην Νέα Υόρκη, 30 Δεκεμβρίου, 2003. Οι πτήσεις εσωτερικής ασφάλειας είναι μία από τις πολλές άμεσες απαντήσεις στο αίτημα του Mayor Michael Bloomberg για υποστήριξη κατά τη διάρκεια της αυξημένης απειλής τρομοκρατίας που εκδίδεται από το Υπουργείο Εσωτερικής Ασφάλειας. Η ομάδα του HITRON είναι επίσης εδώ για να αυξήσει τον Ακτοπλοϊκό Καπετάνιο του Λιμένα Της Νέας Υόρκης και του Νιου Τζέρσεϋ για να κρατήσει το λιμάνι ασφαλές και ασφαλές. USCG φωτογραφία PA2 Mike Hvozda.

Σύμφωνα με τα βιβλία ιστορίας, ο Λεονάρντο Ντα Βίντσι πιστώνεται ως ο πρώτος που κάνει σχέδια ενός ιπτάμενου μηχανισμού που μερικοί λένε ότι ενέπνευσαν το σύγχρονο ελικόπτερο. Το 1784, οι Γάλλοι εφευρέτες Launoy και Bienvenue δημιούργησαν ένα παιχνίδι με μια περιστροφική πτέρυγα που μπορούσε να ανυψώσει και να πετάξει, γεγονός που απέδειξε την αρχή της πτήσης του ελικοπτέρου.
Η δημιουργία μιας οριζόντιας ιπτάμενης μηχανής έγινε ένα εφικτό όνειρο όταν ο Ιγκόρ Σικώρσκι, που θεωρήθηκε ως ο «πατέρας» των ελικοπτέρων, εφευρέθηκε το πρώτο πρακτικό ελικόπτερο το 1940. Το επιτυχημένο VS-300 του Sikorsky έγινε μοντέλο ελικόπτερων ενός ρότορα, αποδεικνύοντας ότι τα ελικόπτερα με ασφάλεια. Το 1958, η Sikorsky αύξησε την ευελιξία του ελικοπτέρου ενσωματώνοντας μια γάστρα για να καταστεί δυνατή η προσγείωση, η απογείωση και η πλεύση στο νερό. Η Αμερικανική Ακτοφυλακή αγκάλιασε αυτή την ιδέα και ήταν από τις πρώτες που αναγνώρισαν τις δυνατότητες του ελικοπτέρου.

Μια μελέτη του Κολλεγίου Ποινικής Δικαιοσύνης του Πανεπιστημίου της Νότιας Καρολίνας με τίτλο "Η χρήση ελικόπτερο στην αστυνόμευση: ανάγκη ή απόβλητα" επισημαίνει ότι κατά τη δεκαετία του 1940 το αστυνομικό τμήμα της Νέας Υόρκης ήταν το πρώτο που χρησιμοποίησε ελικόπτερα, αρχικά για τη διάσωση πολιτών παγιδευμένοι σε πάγο, πυρκαγιές, ακολουθούν αυτοκίνητα που βρίσκονταν σε αναζήτηση και βρίσκονταν αυτοκίνητα "θαμμένα στους βάλτους του Μπρούκλιν και του Κουίνς". Το ελικόπτερο προτιμάται από ένα αεροσκάφος σταθερής πτέρυγας λόγω της ικανότητάς του να ελιγμούς στον ουρανό. Η χρησιμότητα και η επιτυχία του ελικοπτέρου έγινε γνωστή και η χρήση του εξαπλώθηκε από τη Νέα Υόρκη σε άλλους οργανισμούς.


Ξανά και ξανά οι δυνατότητες εξοικονόμησης ζωής των μονάδων αεροπορίας έχουν φθάσει
το μέτωπο σε πολλές διασώσεις υψηλού κινδύνου.

Επίσης, σημειώνεται στη μελέτη το πώς το Κογκρέσο του Λος Άντζελες αγόρασε το πρώτο του ελικόπτερο το 1956, χρησιμοποιώντας κυρίως για να βοηθήσει στην επιβολή της κυκλοφορίας στους αυτοκινητόδρομους της πόλης. Η χρήση του επεκτάθηκε κατά τη διάρκεια των ταραχών του LA το 1965, καθώς τα ελικόπτερα χρησιμοποιήθηκαν κατά τη διάρκεια αυτών των πολιτικών διαταραχών για να εντοπίσουν προβλήματα και να κατευθύνουν μονάδες σε προβληματικές περιοχές.
Οι ερευνητές δηλώνουν ότι οι πρώτες εκτιμήσεις του ελικοπτέρου σημείωσαν την αποτελεσματικότητά του ως αποτελεσματικό εργαλείο σε "ασυνήθιστα περιστατικά και διακριτική παρακολούθηση", αλλά θεωρήθηκε υπερβολικά δαπανηρό για περιπολία. Ο αξιωματικός Jim Beall, από το Αστυνομικό Τμήμα του Λος Άντζελες, ανατέθηκε να αξιολογήσει την περιπολία του ελικοπτέρου το 1965. Αν και ανησυχούσε και για την αναποτελεσματικότητα χρήσης ελικόπτερο για γενική περιπολική εργασία, επαίνεσε τη χρήση τους σε αστικές διαταραχές και άλλα είδη εργασίας απαιτείται επιτήρηση. Σημείωσε επίσης ότι η πανοραμική άποψη του ελικοπτέρου ήταν χρήσιμη για τους αξιωματικούς επιβολής του νόμου στο έδαφος. Οι πρώτες παρατηρήσεις του αξιωματικού Beall έχουν πιστωθεί με τη συνεχιζόμενη αιτιολόγηση της χρήσης των ελικόπτερο από την αστυνομία.

Η μελέτη εγείρει το ερώτημα: πρέπει κάθε οργανισμός να έχει ελικόπτερο, είναι χρήσιμο για τακτικές περιπολίες και ποια άλλα οφέλη φέρνουν μια αντιπροσωπεία;