Εγκρίθηκε ως το τυποποιημένο πιστόλι υπηρεσίας του γερμανικού στρατού το 1938, ο προπολεμικός Walther P.38 παρήχθη σε τεράστιους αριθμούς. πάνω από 1.000.000 κατά τη διάρκεια του WWII.

Το Walther P.38 είναι ένα από τα πιο εύκολα αναγνωρίσιμα όπλα σε όλο τον κόσμο και ενώ παρουσιάστηκε λίγο πριν από 72 χρόνια, παραμένει ανάμεσα στα πιο δημοφιλή, συλλεκτικά και πρακτικά ημι-autos 9mm σχεδιασμένα ποτέ.

Οι περισσότεροι άνθρωποι θεωρούν τα ημιαυτόματα ως εφεύρεση των αρχών του 20ού αιώνα, αλλά οι πρώτοι αυτοδιαχειλιστές αναπτύχθηκαν στην δεκαετία του 1890. Για να το θέσουμε αυτό στο πλαίσιο, όταν τα πιστόλια αυτο-φόρτωσης εμφανίστηκαν για πρώτη φορά στη χώρα αυτή, περίπου το 1893, το Buffalo Bill Cody's Wild West Show ήταν ακόμα περιοδεύοντας στην Αμερική. Μέχρι το 1895 οι αυτοπαθολές χρησιμοποιήθηκαν από τους αστυνομικούς από τους αρχαίους σερίφους μέχρι τους Τέξας Ρέιντζερς, τους ντενκτιβούς της Pinkerton και ναι, τους απατεώνες και τους καουμπόι που οδήγησαν τη σειρά με το άλογο. Υπάρχουν εικόνες για να το αποδείξετε.

Αυτοκόλλητο πιστόλι
Ένα από τα πρώτα πιστόλια αυτο-φόρτωσης της παραγωγής, με μια κασέτα φυσιγγίων που φυλάσσονται μέσα σε ένα αυτόνομο περιοδικό, πρωτοστάτησε από Αυστριακό σχεδιαστή Joseph Laumann, του οποίου το δίπλωμα ευρεσιτεχνίας, πιστεύεται ότι υπογράφηκε στο Österreichische Waffenfabrik Gesellschaft Steyr στην Αυστρία, όπου το πιστόλι Schönberger-Laumann κατασκευάστηκε το 1892. Ο Schönberger επιτύχαμε το 1894 από το πιστόλι Mannlicher, το οποίο δημιούργησε ο φημισμένος κατασκευαστής τουφεκιών Ferdinand Ritter von Mannlicher. Ο αυτοκινητόδρομος Borchardt, που σχεδίασε ο Hugo Borchardt και ο Georg Luger το 1893, εισήγαγε τον μηχανισμό εναλλαγής που θα εξελιχθεί στο φημισμένο πιστόλι Borchardt-Luger το 1898.

Στην Αμερική, ο εφευρέτης των πυροβόλων όπλων John Moses Browning είχε ήδη σχεδιάσει το πρώτο του autopistol μέχρι το 1899, το οποίο χτίστηκε στο Βέλγιο από την FN, ενώ τα σχέδιά του για τον Colt θα περιλάμβαναν το πρώτο αυτοπίστολο του κατασκευαστή, Model 1900. Walther ήταν λίγο αργά στο πάρτι αλλά μέχρι το 1908 θα το αναπτύξει ως πρώτο autoloader, το μοντέλο 1. Βασικά το έργο του γιού του Carl Walther Fritz, το Μοντέλο 1 ήταν η αρχή μιας ολόκληρης σειράς μικρών autopistols που παράχθηκαν μέσα στο 1920 και περιλάμβαναν εννέα διαφορετικά μοντέλα.

Το 1929 ο Fritz Walther έκανε ένα τεράστιο άλμα μπροστά από τους γερμανούς ανταγωνιστές του, τον Mauser και τον Luger, με την εισαγωγή του αυτοπίστολου διπλής δράσης, το μοντέλο PP. Το Walther PP και το συμπαγές PPK έγιναν γρήγορα δύο από τα πιο δημοφιλή πιστόλια, όχι μόνο στη Γερμανία, αλλά σε όλο τον κόσμο, και παραμένουν μέχρι σήμερα. Ενώ η PP και η PPK εξασφάλιζαν την καλή τύχη της Walther, η εταιρεία εξελίχθηκε σε ένα ακόμη ημι-αυτόματο διπλής δράσης που θα έκλεινε ακόμα και το PPK στην εξυπηρέτηση του στρατού, το P.38.

Ο Walther άρχισε να εργάζεται στο P.38 το 1935. Είναι γνωστό για πρώτη φορά ως το Armee-Pistole για το οποίο εκδόθηκαν γερμανικά διπλώματα ευρεσιτεχνίας το 1936. Ο Eric και ο Georg Walther έλαβαν το δίπλωμα ευρεσιτεχνίας για την προστασία του κλείστρου, δείκτη θαλάμου. Ο Fritz Walther και ο συνεργάτης του Fritz Barthlemens έλαβαν το δίπλωμα ευρεσιτεχνίας για το σύστημα ασφάλισης των εγκοπών [1]. Ο σχεδιασμός του Armee-Pistole, όμως, δεν περιλάμβανε εξωτερικό σφυρί, και αυτή ήταν η κύρια αλλαγή μεταξύ του πρώτου πιστόλι Walther διπλής δράσης 9mm και του μοντέλου MP, μετονομάστηκε σε Heeres-Pistolen ή HP. Αυτός ο σχεδιασμός δοκιμάστηκε και βελτιώθηκε περαιτέρω και το 1938 έγινε επισήμως Pistole 38 ή P.38.

Λαμβάνοντας μια εντελώς διαφορετική προσέγγιση από τον Hugo Borchardt και τον Georg Luger, ο Walther P.38 χαρακτήρισε ένα κλείστρο που λειτουργούσε με ανάκρουση, με μια κατακόρυφη κλίση, η οποία συγκρατούσε τη βραχίονα που κινείτο και τη διαφάνεια. Επίσης, παρουσίασε μια μικρή, κορυφαία διαφάνεια και μια πρώτη για στρατιωτικά όπλα 9 χιλιοστών, λειτουργία διπλής ενέργειας.

Ο σχεδιασμός του P.38 περιλάμβανε έναν χειροκίνητο μοχλό ασφαλείας, ο οποίος λειτουργούσε επίσης ως συσκευή αποσύνδεσης. Αυτός ο μοχλός ασφαλείας, τοποθετημένος στην αριστερή πλευρά του ολισθητήρα, χρησιμοποιήθηκε για να συγκρατήσει τον πείρο εκτόξευσης στη θέση του καθώς πέφτει η σφύρα, εμποδίζοντας έτσι την αποφόρτιση ενός φορτισμένου δοχείου. Δεν εμπόδισε φυσικά το σφυρί να έρθει σε επαφή με τον πείρο εκτόξευσης και ως εκ τούτου δεν ήταν πάντοτε σκόπιμο να χρησιμοποιηθεί ο μοχλός ασφαλείας των πρώιμων στρατιωτικών και εμπορικών P.38s ως μοχλός αποκόλλησης. Το σκεπτικό, θεωρητικά και περιστασιακά στην πράξη, είναι ότι ένας καλά τοποθετημένος ή φθαρμένος πείρος εκτόξευσης δεν θα επιτρέψει το μοχλό ασφαλείας να τον κρατήσει σωστά και θα μπορούσε να προκύψει μια ακούσια εκφόρτιση.

Μια άλλη πρόοδος στο σχεδιασμό, που εξακολουθεί να χρησιμοποιείται από τον Walther, ήταν ο δείκτης φορτωμένου θαλάμου στο πίσω μέρος της ολίσθησης, ακριβώς πάνω από το σφυρί. Όταν ένας στρογγυλεμένος τροχός έμπαινε στην κασέτα ένδειξης κασέτας από το πίσω μέρος της ολίσθησης. Όπως και το PP και το PPK, το σκανδάλη διπλής ενέργειας / απλής δράσης του P.38 και ο εξωτερικός σχεδιασμός σφυρί επέτρεψαν τον καλύτερο συνδυασμό λειτουργικών χαρακτηριστικών. Το P.38 ήταν εφοδιασμένο με ένα μεγάλο ολισθητήρα ο οποίος ήταν τοποθετημένος στην αριστερή πλευρά του πλαισίου, ο οποίος μαζί με το πλαίσιο, κατασκευάστηκε από χάλυβα και τελείωσε είτε με ματ είτε με γυαλισμένο μπλε χρώμα. Ίσως το μοναδικό αδέξιο στοιχείο του σχεδιασμού του πυροβόλου όπλου ήταν η απελευθέρωση του περιοδικού, που βρίσκεται στο κάτω μέρος του οπίσθιου άκρου, καθιστώντας αδύνατη τη συνηθισμένη απελευθέρωση με ένα χέρι ενός κενού περιοδικού.

Ιστορικό Παραγωγής
Η παραγωγή του P.38 ξεκίνησε το 1939, αλλά τα πρώτα παραδείγματα δεν εκδόθηκαν μέχρι τον Απρίλιο του 1940, οπότε η Ευρώπη κατακλύστηκε στον Δεύτερο Παγκόσμιο Πόλεμο. Κατά ειρωνικό τρόπο, η καθυστέρηση δεν προκλήθηκε από τα όπλα, αλλά από τη διαθεσιμότητα θήκες. Ενώ το Walther P.38 έγινε το πρότυπο γερμανικό στρατιωτικό βραχίονα κατά τη διάρκεια του πολέμου, το P 08 (Luger Parabellum) παρέμεινε στην υπηρεσία παράλληλα και η στρατιωτική παραγωγή συνεχίστηκε μέχρι το 1942 με κάποια κατασκευή μικρής κλίμακας να συνεχίζεται μέχρι το τέλος του πολέμου. Είναι ενδιαφέρον να σημειωθεί ότι το Walther Model P.38 προσφέρθηκε προς πώληση στις ΗΠΑ στην έκδοση του 1939 του καταλόγου AF Stoeger που πωλούσε για $ 75 σε διαμετρήματος 9mm [2].

Κατά τη διάρκεια του Β 'Παγκοσμίου Πολέμου το P.38 κατασκευάστηκε επίσης από τον Mauser, από τα τέλη Σεπτεμβρίου 1942 μέχρι τον Απρίλιο του 1945, οπότε το εργοστάσιο Mauser καταλήφθηκε από τους Γάλλους [3]. Πρόσθετες εκδόσεις P.38 κατασκευάστηκαν κατά τη διάρκεια του πολέμου από την Spreewerke GmbH, η οποία είχε εργοστάσια στη Γερμανία και την Τσεχοσλοβακία. Τα μέρη παράχθηκαν σε εργοστάσια αιχμαλωτισμένων όπλων, συμπεριλαμβανομένου του Fabrique Nationale (FN) στο Βέλγιο, όπου τα P.38 πλαίσια και διαφάνειες κατασκευάστηκαν από τον Αύγουστο του 1943 έως τον Σεπτέμβριο του 1944. Η συνολική πολεμική παραγωγή των P.38 έφθασε τις 1.144.000 μέχρι το 1945 [4] ήταν πάντα σε καλή προσφορά και πολλά προπολεμικά παραδείγματα, όπως αυτά του AC 41 και εκείνα που κατασκευάστηκαν καθ 'όλη τη διάρκεια των πολέμων, μπορούν να βρεθούν σε καλή και άριστη κατάσταση σήμερα.

Μετά την παράδοση της Γερμανίας το 1945, το μεγαλύτερο μέρος της παραγωγής της χώρας έπεφτε υπό τον έλεγχο της κατοχής αμερικανικών, βρετανικών, γαλλικών και σοβιετικών δυνάμεων. Σχεδόν ολόκληρη η βιομηχανία της Γερμανίας είχε βυθιστεί από τον βομβαρδισμό των συμμάχων, συμπεριλαμβανομένου του κάποτε μαγευτικού εργοστασίου του Carl Walther στο Zella-Mehlis της Θουριγγίας, το οποίο έφτασε στη βάση του, αφήνοντας πολύ τον Fritz Walther και τους αδελφούς του όπου ο πατέρας τους είχε αρχίσει το 1886, που εργάζονται από αυτοσχέδιες εγκαταστάσεις και ξεκινούν σχεδόν ξανά. Από τις αρχές της δεκαετίας του 1950 και με την εταιρεία που αποκαταστάθηκε στην πόλη του Ulm (στη τότε Δυτική Γερμανία), η Fortune χαμογέλασε για άλλη μια φορά την Walther GmbH, καθώς η παραγωγή νέων μεταπολεμικών εκδόσεων PP, PPK και P.38 άρχισε σε ποικιλία των διαμετρημάτων, συμπεριλαμβανομένων των .22 rimfire [5]. Το μεταπολεμικό P.38s για άλλη μια φορά παρουσίασε ένα βαρέλι 5 ιντσών και ένα περιοδικό χωρητικότητας 8 φύλλων, ένα νέο πλαίσιο κράματος για μικρότερο βάρος (περίπου 28 ουγγιές) και, εκτός από ειδικές εκδόσεις, ματ μαύρο φινίρισμα [6]. Ο Walther εισήγαγε επίσης μια παραλλαγή πλαισίου αλουμινίου της P.38, που ονομάζεται P1, η οποία χρησίμευε ως πρότυπο θέμα laterarm του μεταπολεμικού Bundeswehr (Δυτικό Γερμανικό Στρατό). Μια παραλλαγή με μικρότερο βαρέλι, που ονομάστηκε P4, αναπτύχθηκε επίσης για χρήση από την αστυνομία.

Δοκιμή εμβέλειας
Πώς λοιπόν ο μεγαλύτερος Walther των αρχών του 20ού αιώνα στοιβάζεται μετά από επτά δεκαετίες; Η αίσθηση του P.38 στο χέρι είναι σημαντική. Η δράση μεταφέρει περισσότερη ανάκρουση από τα σύγχρονα μοντέλα 9mm όπως το Walther P99, καθιστώντας τον τελευταίο πιο εύκολο στον έλεγχο, ειδικά για διπλές βρύσες ή συνεχή φωτιά, αλλά η συνολική λειτουργία στον τομέα είναι ισοδύναμη με τις περισσότερες σύγχρονες ημιαυτόματες 9mm. Με την ένδειξη του θαλάμου φορτίου P.38, την εύκολη λειτουργία ασφαλείας και την ολίσθηση και την ενεργοποίηση SA / DA (ο πρώτος πυροβολισμός μπορεί να εκτοξευθεί είτε με μονή είτε με διπλή ενέργεια, ο δε τελευταίος, αν η σφύρα δεν βυθιστεί) τα πλεονεκτήματα που προσφέρει το P.38, σε σύγκριση με πολλά μοντέρνα μοντέλα 9mm, συμπεριλαμβανομένου του Walther P99, είναι συγκρίσιμα, αν όχι ανώτερα σε ορισμένες περιοχές.

Η ανανέωση είναι ο τομέας στον οποίο οι καινοτομίες στην τεχνολογία και το σχεδιασμό εγκαταλείπουν το P.38 στο παρελθόν. Το αλυσοπρίονο του πιστόλι βρίσκεται στο κάτω μέρος της πίσω ράβδου, σε φυσική επαφή με το πίσω χείλος του γεμιστήρα. Παίρνει δύο χέρια για να αφήσει το περιοδικό στο P.38 και να φορτώσει ξανά. Αυτό είναι ενδιαφέρον επειδή ο Walther είχε ήδη αναπτύξει το PP και το PPK, το οποίο χρησιμοποίησε μια απελευθέρωση διαφανειών με push-push pushbutton, ένα κομμάτι τεχνολογίας σχεδιασμού που δυστυχώς δεν ήταν ή δεν μπορούσε να μεταφερθεί στο σχεδιασμό του P.38.

Η απογύμνωση πεδίου του P.38 είναι μια απλή εργασία. Ο μοχλός απενεργοποίησης (αριστερή πλευρά στο πλαίσιο) είναι εύκολο στη χρήση. Το πλαίσιο διαχωρίζεται από τις διαφάνειες σε μία κίνηση και το βαρέλι μπορεί εύκολα να εξαχθεί από την ολίσθηση. Ο καθαρισμός και η επανασυναρμολόγηση είναι ένα cinch που κάνει το P.38 ως ικανό ένα πλευρικό χέρι για χρήση στο πεδίο σήμερα όπως ήταν στη δεκαετία του 1930.

Όταν όλα λέγονται και γίνονται, η ακεραιότητα σχεδιασμού του P.38 παραμένει η ίδια στα περισσότερα σημεία με τα πιο πρόσφατα ημιαυτόματα 9mm. Κατά τη διάρκεια της δοκιμής μας, η οποία διεξήχθη στα 10 μέτρα και στα 50 πόδια, το P.38 παρείχε παραδειγματικές επιδόσεις και ικανοποιητική ακρίβεια με πυρομαχικά FMJ Sellier & Belloit 115. Εκτοξεύεται από ένα χέρι Weaver Stance σε ένα τυπικό στόχο με 50 πόδια αργή πυρκαγιά, δύο ομάδες των 5 γύρων έκαστο δέχτηκε 10 γύρους όλα μέσα στο μαύρο, με ένα στα 10, ένα ζευγάρι στα 9, έξι στα 8 (με το ένα μόνο θωρακίζοντας το δακτύλιο 8) και ένα στο 7 δακτύλιο. Κρατώντας ενάντια σε μια σιλουέτα B-27 και οι 10 βολές θα ήταν εντός των δακτυλίων 10 και Χ. Η καλύτερη ομάδα πέντε γύρων που μετράται 2, 2 ίντσες από κέντρο σε κέντρο.

Τελικές σημειώσεις
Υπάρχει κάτι που πρέπει να ειπωθεί για την κομψότητα του σχεδιασμού που χαρακτηρίζεται από το P.38. Έχει μορφή και λειτουργία, ένα σχέδιο που μπορεί να αναγνωριστεί απλώς από τη σιλουέτα του. Είναι τόσο διακριτικό σήμερα όσο ήταν το 1938. Συνολικά, παραμένει ένα από τα πιο τεχνολογικά προηγμένα όπλα της δεκαετίας του '30. αξιόπιστο, ακριβές και άνετο στη μεταφορά και στη φωτιά. Είναι ενδιαφέρον ότι το ίδιο μπορεί να ειπωθεί 72 χρόνια αργότερα.