1 από 1 ihtm

Χάρη στον παλιό φίλο του στρατιωτικού στρατού του Gary Linderer, που προωθούσε τα μέλη της πρώην ομάδας "Lurp" να γράψουν τις στρατιωτικές τους εμπειρίες, υπάρχει μεγάλη βιβλιοθήκη βιβλίων που περιγράφουν λεπτομερώς τα μαχητικά περιουσιακά στοιχεία πολλών μονάδων περιπολίας αναζωπύρωσης μεγάλης εμβέλειας στο Βιετνάμ. Για όσους από εμάς εστιάζουμε στα στρατιωτικά μαχαίρια, ο θάνατος του Larry Chamber στην κοιλάδα A Shau: Οι LRRP του L Company στο Βιετνάμ 1969-70 είναι μια ιδιαίτερα καλή ανάγνωση. Η μονάδα αυτή ξεκίνησε ως το 58ο Πεζικό του F-Division της 101ης Αεροσκάφους της Αερομεταφερόμενης Αεροσκάφους (Αερομεταφερόμενου) της 101ης Αεροσκάφους, προτού να αντικατασταθεί στις αρχές του 69 ως ένα από τα τότε 75α Ranger (Airborne) αποσπάσματα. Όπως αναφέρει ο τίτλος του βιβλίου του, η Εταιρεία των Rangers εργάστηκε ένα από τα πιο επικίνδυνα ΑΟ στο Βιετνάμ-A Shau Valley, δίπλα στα σύνορα με το Λάος.

Σε ένα από τα κεφάλαια του Larry, αναφέρει λεπτομερώς μια αποστολή που οδήγησε ο ηγέτης της ομάδας Jim Bates στην επαρχία Quang Tri που δυστυχώς ξεκίνησε με το Lurps να εισάγεται λανθασμένα με ελικόπτερο 12 χιλιόμετρα από εκεί που έπρεπε να είναι. Τα πράγματα έσπευσαν γρήγορα από εκεί. Λόγω των δυσμενών καιρικών συνθηκών, δεν μπορούσαν να ληφθούν και να επανενταχθούν στη σωστή θέση εκείνη την ημέρα και έτσι αναγκάστηκαν να βρεθούν χαμηλά σε ένα κοντινό λόφο μέχρι το επόμενο πρωί. Όταν ο σημερινοί του Jim Rodarte πήγαν για να βρουν LZ για την εξόρυξη τους, είδε γρήγορα μια ομάδα εχθρικών στρατιωτών NVA που εγκατέστησαν μια ενέδρα 50 μέτρα κάτω από την πλαγιά. Ενώ ο εχθρός φαινόταν να ξέρει ότι οι Lurps βρίσκονταν στην περιοχή, δεν είχαν εντοπίσει ακόμα την ακριβή θέση τους. Ο Ροντάρτ κατευθύνθηκε στη συνέχεια για να αναζητήσει ένα πιθανό σημείο εξαγωγής ελικοπτέρου προς την αντίθετη κατεύθυνση της θέσης ενέδρου. Μια στιγμή αργότερα, τόσο ο σημειακός άνθρωπος όσο και ο εχθρός συνάδελφος άνοιξαν πυρ εναντίον του άλλου. Ακόμα περισσότερο πυροβόλο όπλο εχθρού πυροβόλησε την ομάδα από δύο κατευθύνσεις γύρω από τη θέση τους.

Ο ηγέτης της ομάδας Bates προσπάθησε να πυροβολήσει μια μακρά έκρηξη από το CAR-15 του στην woodline για να δώσει την κάλυψη του Rodarte να τραβήξει πίσω στην κύρια θέση της ομάδας, μόνο για να έχει το όπλο του δυσλειτουργία. (Θα μπορούσα να προσθέσω ότι τα CAR-15 τραβήχτηκαν από την υπηρεσία στη δική μου μονάδα περίπου την ίδια ώρα, λόγω του γεγονότος ότι αποδεικνύονταν λιγότερο αξιόπιστα από το πρότυπο Μ16). Πριν μπορέσει ο Μπέις να καθαρίσει το μπλοκαρισμένο του όπλο, ένας στρατιώτης της ΝΒΑ βγήκε έξω από τη ζούγκλα με το AK-47 του, που είχε εντοπίσει την πλάτη του Ροντέρτ. Ενώ ο εχθρός ήταν λιγότερο από 15 πόδια μακριά, δεν γνώριζε τον Ranger στην πλάτη του. Ο Ροντέρτ, από την άλλη πλευρά, ήταν νεκρός αν ο Μπέις δεν έκανε κάτι γρήγορα!

1 από 1 ihtm


SEAL MK-II

Όπως και πολλοί Rangers του Βιετνάμ, ο Bates έφερε ένα μαχαίρι μάχης στραμμένο στο λαιμό του πάνω στον ώμο του LBE (Load Bearing Equipment). Σε αυτή την περίπτωση, ήταν ένα ναυτικό SEAL τεύχος ΜΚ-ΙΙ (το ίδιο μαχαίρι με το USMC "kabar" μάχη, μόνο με ένα γκρι πλαστικό περίβλημα) ένας φίλος του είχε δώσει. (Όπως σε όλους τους πολέμους, ήταν κοινή για τους διάφορους κλάδους του στρατού να ανταλλάσσουν εργαλεία όταν κάποιος είχε κάτι το άλλο επιθυμητό. Ορισμένοι από τους τύπους της δικής μου μονάδας έφεραν USMC kabars που είχαν αποκτήσει κατά τη διάρκεια μιας κοινής επιχείρησης με την Force Recon. ),

Πετάγοντας το άχρηστο τουφέκι, επέσυρε το μαχαίρι μάχης από το σπαθί του, άφησε μια έντονη πολεμική κραυγή και έσπευσε τον στρατιώτη της NVA. Ο εχθρός ήταν στιγμιαία πανικοβλημένος με τη θέα του καμουφλαρισμένου ζωγράφου Ranger να ουρλιάζει κάτω από το μαχαίρι του στο χέρι. Πριν μπορέσει να ανακάμψει ο Μπέιτς ήταν πάνω του, οδηγώντας το μαχαίρι με πτερύγια 7 ιντσών στο λαιμό στο στήθος του. Σε αντίθεση με τις ταινίες, οι πραγματικοί άνθρωποι συνήθως δεν πεθαίνουν αμέσως από πληγή με μαχαίρι. Το NVA έριξε ένα πόνο πόνου και προσπάθησε να νικήσει τον επιτιθέμενο του με τις γροθιές του, ενώ ο Bates πάλεψε μαζί του στο έδαφος. Τελικά, το NVA εγκατέλειψε τη ζωή του για το όνειρο του θείου του Ho για οικουμενικό κομμουνισμό.

Λαμβάνοντας το AK-47 του νεκρού, ο Bates μπήκε στους συμπαίκτες του, πριν ο εχθρός ανασυγκροτηθεί και ξεκίνησε μια άλλη επίθεση στη θέση τους. Αποκαθιστώντας, έσκαψαν στην κορυφή ενός λόφου αναμένοντας την αναπόφευκτη αντεπίθεση, μόνο για να ακούσουν τον ευπρόσδεκτο ήχο των πλησιέστερων πολεμικών πλοίων Cobra. Αναρρώντας τον καπνό για να σηματοδοτήσουν τη θέση τους, ο RTO (ραδιοτηλεφωνικός σταθμός) της ομάδας αναμεταδίδει την θέση του εχθρού στα ελικόπτερα και μια καραμπίνα γίνεται στην κοιλάδα κάτω από αυτά. Φυσικά, αυτό ανάγκασε το ΝΒΑ να προσπαθήσει να ξεπεράσει τη θέση του, αλλά οι επιτιθέμενοι πάλι ξυλοκοπήθηκαν. Η κορυφή του λόφου ήταν αρκετά ανοιχτή για να χτυπήσει μια χούφτα Huey για να ρίξει μια σκάλα σχοινιού την οποία η ομάδα έσπευσε να φτάσει έτσι ώστε να μπορούν να ανυψωθούν κάτω από τη φωτιά από τη ζούγκλα. Κουνώντας κάτω από το πουλί, πήγαν μέχρι τη βάση τους σε αυτή τη σκάλα. Ο Bordarte βρήκε ότι τα camo fatigues του είχαν πολυάριθμες τρύπες στις σφαίρες τους ενώ ο Bates ανακάλυψε ότι το ρολόι του είχε πυροβοληθεί και ένα από τα περιοδικά του M16 είχε μια οπή 7, 62 mm από ένα AK σε αυτό. Τελικά, ο Bates έλαβε ένα χάλκινο αστέρι με ένα V για ανόητο για τις ηρωικές του ενέργειες εκείνη την ημέρα.

Εάν υπάρχει ένα μάθημα που πρέπει να μάθει εδώ, είναι ότι όλα τα πυροβόλα όπλα δυσλειτουργούν αργά ή γρήγορα, και συνήθως στην πιο κρίσιμη στιγμή. Ένα μαχαίρι μάχης μπορεί να είναι κάτι που αναγκάζεστε να μεταφέρετε εδώ και μήνες, χωρίς να χρειάζεται ποτέ ως όπλο, αλλά όταν το κάνετε, οποιοδήποτε βάρος που ίσως προκάλεσε στο παρελθόν θα ξεχαστεί αμέσως. Το πολεμικό / βοηθητικό πρόγραμμα Navy MK-II-USMC πιθανότατα έσωσε περισσότερες ζωές σε καταστάσεις όπως αυτό από οποιοδήποτε άλλο μαχαίρι στην αμερικανική ιστορία.