Οι ερευνητές της Νότιας Κορέας έχουν εξαιρέσει όμως ένα ατύχημα στο πλοίο ή σύγκρουση με βράχια ως αιτία ναυαγίου ενός ναυτικού. Η κυβέρνηση εξακολουθεί να αντιμετωπίζει το θέμα με λεπτότητα, καθώς εξακολουθούν να υπάρχουν υποψίες ότι η Βόρεια Κορέα συμμετείχε στη βύθιση.

Μια πολυεθνική ερευνητική ομάδα δήλωσε την Παρασκευή ότι η νοτιοκορεατική ναυτική κορβέτα, το Cheonan, χωρίστηκε στα μισά και βυθίστηκε νωρίτερα αυτό το μήνα λόγω της άσκησης βίας από το εξωτερικό του πλοίου.

Ο Yoon Duk-yong, επικεφαλής της ομάδας, ο οποίος περιλαμβάνει εμπειρογνώμονες διάσωσης από τις Ηνωμένες Πολιτείες και την Αυστραλία, λέει ότι υπάρχει πολύ μεγαλύτερη πιθανότητα εξωτερικής έκρηξης από το εσωτερικό του πλοίου.

Το Cheonan βυθίστηκε καθώς περιπολούσε νερά δυτικά της Κορεατικής χερσονήσου, όπου η Βόρεια Κορέα αμφισβητεί τα θαλάσσια σύνορα με εντολή των Ηνωμένων Εθνών. Οι δύο Κορέες έχουν αγωνιστεί τρεις ναυτικές αψιμαχίες από το 1999.

Οι ομάδες διάσωσης κατάφεραν να ανεβάσουν τα μεγαλύτερα τμήματα του πλοίου και να ανακάμψουν τα περισσότερα από τα όργανα των 46 ναυτικών που σκοτώθηκαν στο περιστατικό.

Ο Yoon λέει ότι θραύσματα του κύτους κάμπτονται προς τα μέσα, δείχνοντας ότι η εκρηκτική δύναμη προήλθε από το εξωτερικό. Προσθέτει ότι οι πιθανές αιτίες ενός ατυχήματος στο πλοίο έχουν εξαλειφθεί.

Λέει ότι δεν υπάρχει ζημιά στην αποθήκη των πυρομαχικών του πλοίου, στις δεξαμενές καυσίμων ή στο δωμάτιο μηχανών ντήζελ. Οι πλαστικές επενδύσεις των ηλεκτρικών καλωδίων ήταν επίσης άθικτες. Ο Yoon λέει ότι η έλλειψη ζημιάς στο κάτω μέρος του πλοίου μειώνει δραματικά τις πιθανότητες να χτυπήσει έναν ύφαλο ή άλλο υποβρύχιο εμπόδιο.

Ο υπουργός Άμυνας της Νότιας Κορέας Kim Tae-yoon είναι μεταξύ εκείνων που δημοσίως εικάζουν ότι ο Cheonan μπορεί να έχει καταστραφεί από βόρεια Κορέα ή τορπίλη. Οι αξιωματούχοι στη Σεούλ αποφεύγουν προσεκτικά κάθε άμεση κατηγορία, αλλά ο Kim λέει ότι το θέμα αντιμετωπίζεται σοβαρά.

Πηγή: Kurt Achin για το VOA News.