Οι αμερικανικές και ιρακινές δυνάμεις σκότωσαν τα δύο κορυφαία πρόσωπα της Αλ Κάιντα στη χώρα σε επίθεση κατά τη διάρκεια νυκτερινής ρουκέτας σε ένα ασφαλές σπίτι κοντά στην πατρίδα του Τικρίτ του Σαντάμ Χουσεΐν, μια κοινή επιχείρηση που οι ΗΠΑ κάλεσαν ένα σημαντικό πλήγμα στις εξεγέρσεις και ένα σημάδι τόνοση.

Η Αλ Κάιντα παρέμεινε ισχυρή δύναμη, επιδιώκοντας πρόσφατα να σπείρει το χάος μετά τις κοινοβουλευτικές εκλογές της 7ης Μαρτίου και τις αμερικανικές δυνάμεις να προετοιμαστούν για να πάνε σπίτι τους. Η τρομοκρατική ομάδα έχει δείξει μια αξιοσημείωτη ικανότητα να αλλάζει τακτική και να προσαρμόζεται παρά τα επαναλαμβανόμενα χτυπήματα στην ηγεσία της.

Ο πρωθυπουργός του Ιράκ Νούρι Αλ Μαλίκι ανακοίνωσε τις δολοφονίες του Αμπού Ομάρ αλ Μπαγκντάντι και του Αμπού Αγιούμπ αλ-Μάσρι σε συνέντευξη Τύπου στη Βαγδάτη και έδειξε στους δημοσιογράφους φωτογραφίες των αιματηρών πτώματός τους. Οι θάνατοι επιβεβαιώθηκαν αργότερα από Αμερικανούς στρατιωτικούς σε δήλωση.

Ο ιρακινός ηγέτης δήλωσε ότι οι δυνάμεις εδάφους περιβάλλουν το σπίτι και χρησιμοποίησαν ρουκέτες για να σκοτώσουν τους δυο, που κρύβονταν σε ένα ασφαλές σπίτι. Ο αμερικανικός στρατός δήλωσε ότι ένα αμερικανικό ελικόπτερο συνετρίβη κατά τη διάρκεια της νυκτερινής επίθεσης, σκοτώνοντας έναν στρατιώτη των ΗΠΑ.

Ο κυβερνήτης των δυνάμεων των ΗΠΑ, στρατηγός Raymond Odierno, επαίνεσε την επιχείρηση.

"Ο θάνατος αυτών των τρομοκρατών είναι δυνητικά το πιο σημαντικό πλήγμα για την Αλ Κάιντα στο Ιράκ από την αρχή της εξέγερσης", δήλωσε. "Υπάρχει ακόμη δουλειά, αλλά αυτό είναι ένα σημαντικό βήμα προς την κατεύθυνση της εξάλειψης του Ιράκ από τρομοκράτες".

Στην Ουάσιγκτον, ο εκπρόσωπος του Πενταγώνου Μπράιαν Ουίτμαν είπε ότι η επιχείρηση που στοχεύει τους δύο ηγέτες έδειξε την αυξανόμενη ικανότητα των ιρακινών δυνάμεων ασφαλείας.
Ο πρωθυπουργός του Ιράκ χαρακτήρισε τους θανάτους ως "ένα ποιοτικό χτύπημα που σπάζει το πίσω μέρος της Αλ Κάιντα".

Πηγή: Lara Jakes και Qassim Abdul-Zahra για το Yahoo! Ειδήσεις AP.