Ένα μη επανδρωμένο διαστημικό σκάφος της Πολεμικής Αεροπορίας των ΗΠΑ έχει εκτοξευθεί από τη Φλόριντα, μέσα σε ένα πέπλο μυστικότητας για τη στρατιωτική του αποστολή.

Το ρομποτικό αεροπλάνο, ή το X-37B, ανυψώθηκε από το ακρωτήριο Canaveral στην κορυφή ενός πυραύλου Atlas V στις 7:52 μ.μ. τοπική ώρα (2352 GMT) την Πέμπτη, σύμφωνα με το βίντεο που κυκλοφόρησε ο στρατός.

"Η εκτόξευση είναι ένα πάει", δήλωσε ο εκπρόσωπος της Αεροπορίας, κύριος Angie Blair, στην AFP.

Ο ανελκυστήρας φαινόταν να προχωρήσει όπως είχε προγραμματιστεί χωρίς σημαντικά προβλήματα, κρίνοντας από το σχόλιο στην εκπομπή Air Force.

Μοιάζει με μικροσκοπικό διαστημικό λεωφορείο, το αεροπλάνο έχει μήκος 8, 9 μέτρα (29 πόδια) και έχει μήκος πτέρυγας 4, 5 μέτρα.

Το επαναχρησιμοποιούμενο διαστημικό όχημα έχει περάσει χρόνια και ο στρατός έχει προσφέρει μόνο ασαφείς εξηγήσεις ως προς το σκοπό ή το ρόλο του στο οπλοστάσιο του αμερικανικού στρατού.

Το όχημα έχει σχεδιαστεί για να παρέχει ένα δοκιμαστικό περιβάλλον «εργαστηρίου σε τροχιά σε τροχιά» για να αποδείξει νέα τεχνολογία και εξαρτήματα προτού οι τεχνολογίες αυτές δεσμευτούν για επιχειρησιακά δορυφορικά προγράμματα », ανέφερε η Πολεμική Αεροπορία σε πρόσφατη έκδοση.

Οι αξιωματούχοι δήλωσαν ότι το X-37B τελικά θα επιστρέψει για προσγείωση στη βάση αεροπορικής δύναμης Vandenberg στην Καλιφόρνια, αλλά δεν είπε πόσο θα διαρκέσει η εναρκτήρια αποστολή.

"Σε κάθε ειλικρίνεια, δεν γνωρίζουμε πότε επιστρέφει", δήλωσε ο δημοσιογράφος Gary Payton, αναπληρωτής υφυπουργός των διαστημικών προγραμμάτων της Air Force, σε τηλεδιάσκεψη αυτή την εβδομάδα.

Ο Payton είπε ότι το αεροπλάνο θα μπορούσε να μείνει στο διάστημα για εννέα μήνες.
Οι ελεγκτές πτήσεων σκοπεύουν να παρακολουθήσουν τα συστήματα καθοδήγησης, πλοήγησης και ελέγχου του οχήματος, αλλά η Πολεμική Αεροπορία αρνήθηκε να συζητήσει τι μεταφέρει το αεροπλάνο στο ωφέλιμο φορτίο του ή ποια πειράματα προγραμματίζονται.

Οι αξιωματούχοι του Πενταγώνου έχουν παρακάμψει τις ερωτήσεις σχετικά με ενδεχόμενες στρατιωτικές αποστολές για το διαστημικό σκάφος, καθώς και τον ακριβή προϋπολογισμό για την ανάπτυξή του - υπολογίζεται σε εκατοντάδες εκατομμύρια δολάρια.

Πηγή: Yahoo! Ειδήσεις AFP