Το αμερικανικό ναυτικό έχει δηλώσει ότι είναι έτοιμο να εισαγάγει την παραγωγή του συστήματος βραχυπρόθεσμων σκοπευτικών βλημάτων της BAE Systems. Η απόφαση, γνωστή ως "Milestone C", σημαίνει ότι το αναπτυξιακό πρόγραμμα APKWS έχει εκπληρώσει τους στόχους του και το σύστημα είναι έτοιμο να εισέλθει σε χαμηλή αρχική παραγωγή.

Το APKWS, που αναπτύχθηκε από την BAE Systems σε συνεργασία με την αμερικανική κυβέρνηση, παρέχει στους αεροπόρους ένα πολύ ακριβές όπλο, το οποίο είναι αποτελεσματικό ενάντια σε μαλακούς και ελαφρώς θωρακισμένους στόχους, ελαχιστοποιώντας ταυτόχρονα τις παράπλευρες ζημιές - σημαντικές σε αστικές περιοχές και σε άλλες καταστάσεις όπου οι μη πολεμιστές ή οι φιλικές δυνάμεις κοντά σε εχθρικούς στόχους. Το αμερικανικό ναυτικό σώμα θα αναπτύξει αρχικά APKWS από ελικόπτερα AH-1W Cobra.

Πριν δήλωσε ότι είναι έτοιμη για παραγωγή, το APKWS υπέβαλε μια αυστηρή σειρά δοκιμών πτήσης, συνιστωσών και ολοκληρωμένων δοκιμών. Οι δοκιμές πτήσης, οι οποίες κατέληξαν σε μια τέλεια βαθμολογία 8 για 8 σε μια σειρά που σχεδιάστηκε και διεξήχθη από πιλότους δοκιμών θαλάσσης, έδειξε ότι η ακρίβεια του συστήματος υπερβαίνει τις κυβερνητικές απαιτήσεις. Σε όλη την οκταετή ιστορία των δοκιμών πτήσης, το APKWS έχει χτυπήσει μια μέση απόσταση από το κέντρο του σημείου λέιζερ μικρότερη από 0, 75 μέτρα έναντι κυβερνητικής προδιαγραφής 2 μέτρων.

Το σύστημα όπλων, το οποίο μετατρέπει κανονικούς πυραύλους χωρίς ρουλεμάν 2, 75 ιντσών σε έξυπνους, πολύ ακριβείς, καθοδηγούμενους από λέιζερ, πυραύλους ", είναι ένας παίκτης αλλαγής παιχνιδιών για τους πολεμιστές του έθνους μας", δήλωσε ο Mike Lewis, αντιπρόεδρος και γενικός διευθυντής λύσεων στρατιωτών και οχημάτων στη BAE Συστήματα. "Η αποδεδειγμένη ακρίβειά του και η μικρή κεφαλή πυρκαγιάς σημαίνουν ότι οι αεροπόροι μπορούν να διώκουν πολύ συγκεκριμένους στόχους από μεγαλύτερη απόσταση χωρίς να προκαλέσουν παράπλευρες ζημιές. Το χαμηλό βάρος της τεχνολογίας σε σύγκριση με άλλα πυρομαχικά με ακρίβεια καθοδήγησης είναι ζωτικής σημασίας για την επιτυχία της αποστολής σε ελικόπτερα που λειτουργούν σε περιβάλλοντα υψηλού υψομέτρου. "

Το APKWS είναι μια εναλλακτική λύση χαμηλού κόστους σε άλλα πυρομαχικά που εκτοξεύονται με αέρα και βρίσκονται σήμερα σε απογραφή. Επειδή χρησιμοποιεί τυπικούς εκτοξευτές, το APKWS δεν απαιτεί ολοκλήρωση πλατφόρμας ή τροποποιήσεις αεροσκαφών και επειδή φορτώνεται και εκτοξεύεται σαν κανονικός πυραύλος 2, 75 ίντσας, απαιτεί μικρή επιπλέον εκπαίδευση εκπαιδευτικού αεροσκάφους ή πυρομαχικών. Ο σχεδιασμός του μεσαίου αμαξώματος του τμήματος καθοδήγησης του επιτρέπει τη χρήση των υφιστάμενων κεφαλών κεφαλής, των πυροκροτητών και των κινητήρων πυραύλων, ενισχύοντας την ικανότητα του υφιστάμενου αποθέματος των 100.000 μονάδων των μη κατευθυνόμενων πυραύλων.

Το APKWS μπορεί να απολυθεί από οποιοδήποτε ελικόπτερο που μπορεί να εκτοξεύσει ρουκέτες 2, 75 ιντσών. Ενώ η αρχική πλατφόρμα είναι το AH-1W Cobra, το APKWS έχει επίσης αποδειχθεί με επιτυχία από τον Αμερικανό στρατό OH-58 Kiowa Warrior.

Το APKWS είναι το Πρόγραμμα Καταγραφής που καταρτίστηκε από την κυβέρνηση των ΗΠΑ για την κάλυψη των απαιτήσεων warfighter για έναν πυραύλο 2, 75 ιντσών με καθοδηγητή λέιζερ. Το Ναυτικό ανέλαβε την εξαγορά της εκτελεστικής εποπτείας του προγράμματος το 2008 και το χρηματοδότησε πλήρως για παραγωγή. Η BAE Systems είναι ο κύριος ανάδοχος της APKWS από το 2006.