Ένας ανώτερος αξιωματούχος των ΗΠΑ προειδοποίησε τη Δευτέρα για ενδεχόμενες σοβαρές ζημίες σε στρατιωτικά αεριωθούμενα αεροπλάνα από ηφαιστειακή τέφρα μετά τη συγκέντρωση γυαλιού στη μηχανή ενός μαχητικού αεροσκάφους του ΝΑΤΟ στην Ευρώπη.

"Πρόκειται για ένα πολύ, πολύ σοβαρό ζήτημα που, στο μη απομακρυσμένο μέλλον, θα αρχίσει να έχει πραγματικό αντίκτυπο στις στρατιωτικές δυνατότητες", δήλωσε ο αξιωματούχος στους δημοσιογράφους.

"Οι Allied F-16 πετούσαν και βρήκαν γυαλί στο εσωτερικό των κινητήρων", δήλωσε στους δημοσιογράφους στις Βρυξέλλες, προσθέτοντας ότι η τέφρα είχε επηρεάσει ένα αεροσκάφος.

Η τέφρα από τα ηφαίστεια μπορεί να μετατραπεί σε γυάλινη μορφή σε υψηλές θερμοκρασίες όταν περάσει από μια μηχανή αεριωθουμένων.

Ο εναέριος χώρος σε ολόκληρη την Ευρώπη έχει κλείσει από την Πέμπτη λόγω ενός νέφους τέφρας που πυροδότησε μια έκρηξη στο ηφαίστειο της Ισλανδίας Eyjafjoell.

"Νομίζω ότι ο εναέριος χώρος είναι κλειστός για έναν λόγο", δήλωσε ο Αμερικανός αξιωματούχος.

Οι στρατιωτικές πηγές αρνήθηκαν να αποκαλύψουν την έκταση του προβλήματος.

Σχεδόν επτά εκατομμύρια επιβάτες έχουν επηρεαστεί από το κλείσιμο του εναέριου χώρου, το οποίο οι κυβερνήσεις λένε ότι είναι απαραίτητες για λόγους ασφάλειας, ενώ οι αεροπορικές εταιρείες θέλουν τους περιορισμούς να επανεκτιμηθούν καθώς υποφέρουν οι επιχειρήσεις.

Η Air France, η British Airways, η KLM και η Lufthansa δεν ανέφεραν κανένα πρόβλημα μετά την έναρξη πτήσεων για να δοκιμάσουν τους φόβους ότι το σύννεφο τέφρας θα καταστρέψει τους κινητήρες αεριωθουμένων.

Ο Αμερικανός αξιωματούχος είπε ότι ορισμένες στρατιωτικές ασκήσεις στις Ηνωμένες Πολιτείες είχαν ήδη μειωθεί, ενώ έχει μελετηθεί ο πραγματικός αντίκτυπος της ηφαιστειακής τέφρας στον εξοπλισμό.

Είπε επίσης ότι το πρόβλημα έδειξε την επείγουσα ανάγκη να οριστικοποιηθεί μια συμφωνία διαμετακόμισης με τη Ρωσία για την υπερβολική πτώση των θανατηφόρων υλικών και στρατευμάτων στο Αφγανιστάν, όπου το ΝΑΤΟ μάχεται να νικήσει μια εξέγερση υπό την ηγεσία των Ταλιμπάν.

Πηγή: France24