Κάθε shooter ξέρει ότι κάθε τράβηγμα της σκανδάλης και κάθε στρογγυλοποίηση είναι μοναδικά. Αυτός είναι ο λόγος για τον οποίο οι ελεύθεροι σκοπευτές μαθαίνουν πάντα, καταγράφοντας δεδομένα για να κάνουν τις διαδοχικές λήψεις πιο ακριβείς. Οι πολύ μεγάλοι ελεύθεροι σκοπευτές γνωρίζουν το όπλο, τα οπτικά τους και τα μπαλαντέρ των πυρομαχικών τους τόσο καλά που όταν χρειαστεί να κάνουν παρεμβάσεις για να κάνουν χτυπήματα έξω από τις γνωστές παραμέτρους, μπορούν ακόμα να πετύχουν στην αποστολή τους. Ο Rob Furlong, επαγγελματίας σκοπευτής, ακολουθώντας τις παραδόσεις των θρυλικών ελεύθερων σκοπευτών όπως ο λοχίας Πεζοναυτών Carlos Hathcock και Chuck Mawhinney, έδειξε παρόμοιο μεγαλείο κατά τη διάρκεια μιας μάχης σε μια από τις πιο αφιλόξενες γωνιές του κόσμου.

Συμμετοχή σε 1, 5 μίλια!
Δεν είναι η πιο λαμπερή φωτογραφία στον κόσμο, αλλά αυτό που ψάχνετε είναι το πραγματικό McMillan .50 που ο Rob Furlong χρησιμοποίησε για να τραβήξει τη θαυματουργή του βολή σε μια εξέγερση, πολύ κατώτερη εμβέλεια στο Αφγανιστάν.

Ο Ρομ υπενθύμισε ότι "παρατηρήσαμε μια ομάδα Ταλιμπάν τριών ανθρώπων κινούμενη κάτω από μας και ένας από τους εχθρικούς στρατιώτες μετέφερε ένα ριπικό RPK που τροφοδοτήθηκε με ιμάντα μήκους 7, 62 mm μέσα από ένα αποξηραμένο κρεβάτι ρεύματος." Το RPK General Machine Gun είναι ίσο σε ένα M60 ή M240 και μπορεί να προκαλέσει μεγάλο θάνατο και καταστροφή. Ως αποτέλεσμα, αυτά και άλλα όπλα που εξυπηρετούνται από το πλήρωμα αποτελούν στόχο προτεραιότητας για τους ελεύθερους σκοπευτές, ακριβώς κάτω από τους άλλους ελεύθερους σκοπευτές.

Όπως δήλωσε ο Rob, "αποφασίσαμε να εφαρμόσουμε αυτόν τον στόχο, έτσι ώστε ο παρατηρητής μου να χρησιμοποιήσει ένα εύρος ζώνης LASER για να αποκτήσει την εμβέλεια, σημείωσε την απόσταση ως 2, 430 μέτρα ή 1, 51 μίλια!" Ο δερματολόγος Furlong αγκαλιάστηκε πίσω από το McMillan TAC-50 άνεμος και ανύψωση. Έπρεπε να τοποθετήσει τον στόχο του στο καθαρό κάτω τεταρτημόριο του τηλεσκοπικού ματιού του Leupold Mark III. "Ο πρώτος πυροβολισμός ήταν σύντομος, αλλά η απόσταση ήταν τόσο μεγάλη που υπήρχε μόνο η ρωγμή του γύρου, έτσι ώστε οι εχθροί πολεμιστές πίστευαν ότι ο πυροβολισμός πιθανώς απλά παρενοχλούσε φωτιά", θυμάται. Ο Ρομ σημείωσε ότι αφού τράβηξε τη σκανδάλη για το δεύτερο .50 BMG γύρω από τον spotter του, είπε "μοιάζει να χτυπάς το σακίδιο", οπότε ο Furlong ήξερε ότι το εύρος του, η ανύψωση και ο άνεμος ήταν καλός. Αυτός και ο παρατηρητής του ήταν σίγουροι για το όπλο και τη λύση γυρίσματα τους, έτσι ώστε ο Rob να το έβαλε "κολλήσαμε με τα ίδια δεδομένα και έστειλα τον τρίτο γύρο κάτω και ήταν επιτυχημένοι."

Κατά τη διάρκεια της υπόλοιπης επιχείρησης, ο Rob υπογράμμισε ότι αυτοί και οι άλλοι ελεύθεροι σκοπευτές ήταν τόσο αποτελεσματικοί, «κλείσαμε τους Ταλιμπάν, όλες τις γραμμές προσφοράς και τα παιδιά που θα προσπαθούσαν να τα χρησιμοποιήσουν κατέφυγαν να σέρνουν στα πρόσωπά τους», τραβώντας τα εργαλεία τους πίσω από τους για το φόβο των απομακρυσμένων σκοπευτών ακριβείας. Οι κατακτημένοι Ταλιμπάν έχουν επανειλημμένα δηλώσει ότι τίποτα δεν ήταν τόσο απογοητευτικό όσο η επίδραση της μακρινής απόκλισης. Ο Cpl Furlong συμμετείχε σε πολλές ακόμα επιχειρήσεις κατά τη διάρκεια της περιοδείας του και συνέχισε να μειώνει τους εχθρικούς πολεμιστές, μία φορά τη φορά, χωρίς πυροβολισμό μικρότερο από 1.500 μέτρα.

Για την αριστεία του ως πολεμιστή, γενναιότητα και εξυπηρέτηση στον Παγκόσμιο Πόλεμο Τρομοκρατίας, ο Rob Furlong απονεμήθηκε το αμερικανικό χάλκινο άστρο και η αναφορά στις αποστολές των καναδικών ενόπλων δυνάμεων. Παρόλο που δεν είναι ένα βραβευμένο μετάλλιο, η καναδική ένοπλη διακήρυξη στις αποστολές είναι πιστοποιητικό που υποβλήθηκε από τον γενικό κυβερνήτη του Καναδά και οι παραλήπτες δικαιούνται να φορούν χάλκινο φύλλο βελανιδιάς στην κορδέλα της καμπάνιας εκστρατείας που εκδίδεται σε στρατιώτες που υπηρέτησαν στο Αφγανιστάν.

Όπως και με τους περισσότερους άντρες που έχουν αγωνιστεί, ο Rob Furlong είναι εξαιρετικά ταπεινός και μετριοπαθής. Τα τρυπημένα μπλε μάτια του έλαμψαν όταν μίλησε για την οικογένειά του ή για το κυνήγι με το βλήμα-δράση του .270, το μόνο όπλο που κατέχει, αλλά πήρε σκελετό όταν μίλησε κατάστημα. Ήταν γρήγορος για να δώσει στους άλλους την πίστωση και δεν είναι άνετο να δεχτεί επαίνους ή επευφημίες? Εν ολίγοις είναι εντάξει για τους συμμαχικούς πολεμιστές, έξυπνους, αποτελεσματικούς και επαγγελματίες. Ο Rob είναι σήμερα Αξιωματικός στο Αστυνομικό Τμήμα του Edmonton της Αλμπέρτα και ψάχνει για μια θέση σε μια ομάδα SWAT. Καλή τύχη φίλε μου; κάποια ομάδα έξω θα είναι πολύ, πολύ τυχερή μια ημέρα σύντομα. Μείνε ασφαλής.